Patria potestad

Seguramente has escuchado sobre la patria potestad. ¿Conoces de dónde surge esta definición?

En México la patria potestad se encuentra regulada por el Código Civil Federal (en adelante CCF).

Patria potestad

La patria potestad es el conjunto de derechos y obligaciones que poseen los padres sobre los hijos no emancipados.

El artículo 413 del CCF menciona que se ejerce “sobre la persona y los bienes”. Podemos definir que es la potestad que se tiene sobre un hijo – incluyendo hijos legalmente adoptados – hasta la mayoría de edad (recordando que en México se alcanza al cumplir dieciocho años).

Sin embargo, existen circunstancias en las cuales un padre o madre no pueden ejercer la patria potestad sobre sus hijos, como es el caso del fallecimiento o la pérdida de patria potestad que se consigue a través de una sentencia judicial.

En el momento en que te conviertes en padre o madre, es decir, al quedar reconocida legalmente a través del acta de nacimiento tu paternidad o maternidad, de manera automática y sin necesidad de una resolución judicial adquieres la patria potestad sobre tu hijo – su persona y sus bienes -.

Cuando por cualquier circunstancia uno de los padres deje de ejercer la patria potestad, corresponderá su ejercicio al otro. A falta de ambos padres se debe iniciar un procedimiento judicial ante un Juez de lo Familiar, quien escuchando a los familiares y estudiando las causas en particular, otorgará la patria potestad en orden de preferencia a alguno de los abuelos o tíos (artículo 414 del CCF).

En ocasiones las parejas que terminan una relación tienen preguntas respecto a quién corresponde la patria potestad sobre los hijos. Aún cuando una pareja no continúe su relación, la patria potestad no se pierde. La legislación en México permite que los padres establezcan las bases sobre la guardia y custodia de los menores. En caso de no llegar a un acuerdo, el Juez de lo Familiar tendrá facultades para resolver lo conducente escuchando al Ministerio Público. En este supuesto el menor quedará al cuidado de uno de los padres y el otro padre quedará obligado a colaborar en su alimentación y conservar los derechos de vigilancia y convivencia.

La patria potestad también implica obligaciones hacia los bienes del menor al convertirse en legítimos representantes de los que están bajo ella, y tienen la administración legal de los bienes que les pertenecen (artículo 425 del CCF). Cuando se ejerce a la vez por padre y madre, o por abuelo y abuela, o por los adoptantes, se deberá nombrar un administrador de mutuo acuerdo. El administrador no podrá tomar decisiones sin consultar al otro consorte y en los casos más importantes de la administración requerirá el consentimiento expreso. Recordemos que un menor de edad puede adquirir bienes como consecuencia de su trabajo – un trabajo de modelaje o actuación, por ejemplo -, herencia o donación. 

En caso de bienes del menor adquiridos por herencia o donación puede implicar el derecho al usufructo – uso y goce de la cosa - del cincuenta por ciento para quien ejerza la patria potestad. En estos casos, se puede renunciar por escrito y se considera una donación para el menor. Durante la administración existen prohibiciones contenidas en el art 436 del CCF como por ejemplo la venta de los bienes del menor, en cuyo caso se requerirá la autorización de un Juez. Al cumplir la mayoría de edad se deberá entregar la administración y totalidad de bienes al hijo.

La patria potestad se pierde de manera natural con la muerte del que la ejerce y por la mayoría de edad del hijo. Se pierde por resolución judicial en los casos del art 444 del CCF como cometer un delito, malos tratos o abandono a los hijos.