Decomiso

El decomiso se produce cuando la autoridad competente hace propia una mercancía prohibida, utilizada para fines ilícitos u objeto de tráfico ilegal. Los objetivos de esta apropiación pueden ser salvaguardar el bien jurídico protegido, facilitar la investigación criminal o interrumpir la continuación de la actividad delictiva.

Decomiso

El decomiso permite retener cierta mercancía que ha sido utilizada con fines delictivos y que ayudará en la investigación del delito.

¿Qué es el decomiso?

El decomiso es la aprehensión de los medios por los que se ha cometido el delito o de sustancias y productos obtenidos y comercializados ilícitamente. Así, esta técnica permite retener elementos que ayudarán en la investigación del delito. Además, permitirá sacar del tráfico aquellos elementos peligrosos o sustancias ilegales y evitará que los responsables persistan en la comisión del delito.

En general, el decomiso se emplea para sacar del mercado sustancias o productos ilegales. También suele utilizarse para retener elementos peligrosos (como armas y explosivos) y aquellos que se hayan obtenido como consecuencia del delito (vehículos de lujo, dinero en efectivo, propiedades inmobiliarias…). Por último, el decomiso se utiliza para aprehender los medios de producción de la sustancia o elemento prohibido (impresoras de billetes, laboratorios de droga…).

Tipos de decomiso

Nuestro ordenamiento jurídico regula diferentes tipos de decomiso, en función de sus efectos, extensión y objetivos. Así, el decomiso puede funcionar autónomamente o como consecuencia accesoria a una condena. También puede emplearse como medida cautelar para evitar que se siga cometiendo el delito o que este siga produciendo efectos.

A continuación reseñamos los principales tipos de decomiso.

Decomiso directo

Es como se conoce al decomiso asociado a determinadas condenas penales. En particular:

  • Las correspondientes a delitos dolosos. En estos casos la autoridad judicial debe decomisar los efectos, bienes, medios, instrumentos y ganancias directas e indirectas. Esta obligación está regulada en el artículo 127.1 del Código Penal.
  • Y las correspondientes a delitos imprudentes cuyo castigo sea la privación de libertad por tiempo superior a un año. En estos casos el decomiso es potestativo, lo que significa que la autoridad judicial no tiene la obligación de proceder al mismo. Esta posibilidad está regulada en el artículo 127.2 del Código Penal.

Decomiso por sustitución

El Código Penal también permite realizar una sustitución en los bienes a decomisar cuando estos sean inalcanzables o insuficientes. Es decir, cuando la autoridad no pueda localizar los objetos a decomisar o estos hayan sido destruidos, por ejemplo, podrá ordenar la decomisión de otros bienes por el valor correspondiente a los primeros.

Así, la decomisión por sustitución funciona de un modo similar al que lo haría un embargo. Y es que la autoridad también podrá aprehender bienes que tengan un origen lícito.

Decomiso ampliado

El artículo 127 quinquies del Código Penal permite ordenar la decomisión de bienes y efectos cuyo origen lícito no resulte probado. Para ello es necesario:

  1. Que el sujeto haya sido condenado por alguno de los delitos que permiten la decomisión directa.
  2. Que este delito se haya cometido de forma continuada.
    • Se entiende que es actividad delictiva descontinuada cuando el penado haya sido condenado por 3 o más delitos o por uno solo de tipo continuado que incluya al menos 3 infracciones penales.
    • Este número se reducirá a 2 delitos o infracciones cuando la condena se haya producido en los últimos 6 años.
  3. Y que existan indicios fundados de que parte del patrimonio del penado procede de tal actividad delictiva continuada. Se consideran indicios relevantes y fundados:
    • Desproporción entre los ingresos lícitos e ilícitos del condenado.
    • Ocultación de bienes ante personas físicas, jurídicas o paraísos fiscales.
    • La transferencia de bienes y efectos para obstaculizar su localización.

Esta modalidad del decomiso solo se aplicará cuando existan indicios fundados de que el beneficio obtenido superó los 6.000€.

Decomiso de terceros

El artículo 127 quater del Código Penal permite ordenar la decomisión de bienes, efectos y ganancias transferidos a terceros cuando estos:

  • Supieran o sospecharan que provenían de actividades ilícitas, en el caso de los efectos y ganancias.
  • O supieran o sospecharan que se dificultaba su incautación mediante esta transferencia.

El decomiso de terceros permite la modalidad por sustitución. De modo que si un tercero recibiera bienes, efectos y ganancias procedentes de actividades ilegales y posteriormente los ocultara o enajenara, la autoridad judicial podrá tomar otros bienes hasta alcanzar el valor de los primeros.

Se considerará que el tercero conoció o sospechó el origen ilícito de los bienes transferidos siempre que estos fueran adquiridos a título gratuito o por precio inferior al real de mercado. Esta presunción puede romperse mediante prueba en contrario.

Efectos del decomiso

El principal efecto del decomiso será la privación de la propiedad sobre los objetos que deban incautarse. Se trata, por tanto, de una medida o condena penal que recae sobre elementos que han sido utilizados para perpetrar el delito, obtenidos como consecuencia del mismo.

En consecuencia, el único modo de defenderse de un decomiso es acreditar la licitud de la propiedad de utilización del elemento a incautar.

En todo caso, las autoridades tomarán los bienes, medios, instrumentos y ganancias objeto del decomiso y los pondrán en depósito hasta que el juez resuelva sobre su:

  • Realización anticipada.
  • Utilización provisional.
  • Aplicación del precio de los mismos al pago de indemnizaciones de las víctimas.
  • Adjudicación al Estado.

La indemnización por decomiso

El decomiso podría suponer la privación de su propiedad a una persona que haya accedido a ella legítimamente. En este caso el perjudicado podrá reclamar una indemnización. Generalmente corresponde a la sentencia estimatoria de una demanda de decomiso identificar a los perjudicados y fijar las indemnizaciones procedentes.

Recuerda que existe el decomiso de terceros cuando se conozca o sospeche el origen ilícito del bien. De modo que en estas circunstancias no se tendrá derecho a reclamar una indemnización, y en caso de no encontrarse los efectos podrá producirse un decomiso por sustitución.

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