Homicidio culposo

El homicidio culposo es un delito en el que una persona causa la muerte de otra por imprudencia, negligencia o inobservancia de las normas, sin intención de matar. Se sanciona con penas menos severas que el homicidio doloso, dado que no existe el propósito deliberado de causar la muerte.
Ideas clave
  • El homicidio culposo está regulado por el Código Penal chileno, que especifica las circunstancias y penas para este delito.
  • Las penas por homicidio culposo en Chile pueden incluir presidio menor (de 541 días a 5 años), multas y, en ciertos casos, inhabilitación profesional.
  • Los escenarios frecuentes incluyen accidentes de tránsito y laborales, donde la falta de cumplimiento de normas de seguridad puede resultar en la muerte.
  • El proceso judicial, en Chile, implica una investigación para verificar imprudencia o negligencia y la relación causal entre la conducta del imputado y la muerte.
  • En el homicidio culposo se pueden considerar circunstancias atenuantes, como la falta de antecedentes penales, o agravantes, como estado de ebriedad, que influyen en la pena.
  • El responsable puede enfrentar demandas civiles por indemnización de perjuicios, buscando reparar económicamente a los familiares de la víctima.

¿Qué es el homicidio culposo?

El homicidio culposo, también conocido como homicidio por imprudencia, es un delito donde el autor, sin la intención de causar la muerte, realiza una acción u omisión que termina provocando el fallecimiento de otra persona. 

La característica principal que distingue al homicidio culposo del homicidio doloso es la ausencia de dolo, es decir, la falta de intención de matar.

Elementos del homicidio culposo

  1. Conducta imprudente o negligente: la acción del autor debe ser imprudente, negligente o violar normas específicas que resulten en la muerte de la víctima.
  2. Ausencia de intención (Dolo): el autor no tiene la intención de causar la muerte.
  3. Relación de causalidad: debe existir una relación directa entre la conducta del autor y la muerte de la víctima.
  4. Resultado lesivo: el resultado es la muerte de una persona.

¿Dónde se regula el homicidio culposo en Chile?

El homicidio culposo está regulado en el Código Penal chileno, que establece las circunstancias y las penas correspondientes para este delito.

El que por imprudencia temeraria ejecutare un hecho que, si mediara malicia, constituiría un crimen o un simple delito contra las personas, será penado:

1.º Con reclusión o relegación menores en sus grados mínimos a medios, cuando el hecho importare crimen.

2.° Con reclusión o relegación menores en sus grados mínimos o multa de once a veinte unidades tributarias mensuales, cuando importare simple delito.

Artículo 490 del Código Penal de Chile

Penas asociadas al homicidio culposo

Las penas pueden variar dependiendo de las circunstancias del caso:

  • Presidio menor en su grado medio a máximo: esto implica una pena que puede ir desde 541 días hasta 5 años de prisión.
  • Multas: en algunos casos, puede imponerse una multa adicional.
  • Inhabilitación profesional: en casos donde el delito se comete en el ejercicio de una profesión, puede incluirse la inhabilitación para ejercer dicha profesión.

El médico, cirujano, farmacéutico, flebotomiano o matrona que causare mal a las personas por negligencia culpable en el desempeño de su profesión, incurrirá respectivamente en las penas del artículo anterior.

Iguales penas se aplicarán al dueño de animales feroces que, por descuido culpable de su parte, causaren daño a las personas.

Artículo 491 del Código Penal de Chile

Casos comunes de homicidio culposo

Accidentes de tránsito

Uno de los escenarios más comunes de homicidio culposo es el relacionado con accidentes de tránsito. Conductores que, por exceso de velocidad, manejo bajo los efectos del alcohol o drogas, o inobservancia de las normas de tránsito, causan la muerte de peatones, pasajeros u otros conductores.

(...)

A los responsables de cuasidelito de homicidio o lesiones, ejecutados por medio de vehículos a tracción mecánica o animal, se los sancionará, además de las penas indicadas en el artículo 490, con la suspensión del carné, permiso o autorización que los habilite para conducir vehículos, por un período de uno a dos años, si el hecho de mediar malicia constituyera un crimen, y de seis meses a un año, si constituyera simple delito. En caso de reincidencia, podrá condenarse al conductor a inhabilidad perpetua para conducir vehículos a tracción mecánica o animal, cancelándose el carné, permiso o autorización.

Artículo 492 del Código Penal de Chile

Accidentes laborales

Otro contexto frecuente es el de los accidentes laborales, donde la falta de medidas de seguridad adecuadas por parte de empleadores o trabajadores puede resultar en la muerte de un empleado.

Implicancias legales del homicidio culposo

  • Proceso judicial: el proceso judicial por homicidio culposo implica una investigación para determinar la existencia de imprudencia o negligencia y la relación de causalidad entre la conducta del imputado y el resultado mortal.
  • Atenuantes y agravantes: en el juicio, pueden considerarse circunstancias atenuantes que reduzcan la pena, como la falta de antecedentes penales del imputado o la colaboración con la justicia. Asimismo, pueden existir agravantes que aumenten la severidad de la pena, como el estado de ebriedad o la violación manifiesta de normas de seguridad.
  • Reparación civil: además de las sanciones penales, el responsable del homicidio culposo puede enfrentar demandas civiles por indemnización de perjuicios, donde se busca reparar económicamente a los familiares de la víctima.

Conclusión

El homicidio culposo es una figura penal que busca sancionar la imprudencia o negligencia grave que lleva a la muerte de una persona, sin que exista intención de matar. En Chile, este delito está claramente regulado por el Código Penal, y las penas varían según la gravedad y las circunstancias específicas de cada caso.

Es fundamental que tanto ciudadanos como profesionales conozcan estas disposiciones para entender las responsabilidades legales asociadas a conductas imprudentes y negligentes, como por ejemplo, una negligencia médica que puedan tener consecuencias fatales.

Categorías: Delitos,Derecho Penal