Pena de multa

La pena de multa es una sanción penal que obliga al condenado a pagar una cantidad de dinero al Estado. Su cuantía y modalidad de pago se determinan según la gravedad del delito y la capacidad económica del infractor, tal como se establece en el Código Penal.
Ideas clave
  • En Chile, la pena de multa se regula principalmente por el Código Penal en el Título III y por leyes específicas para infracciones particulares.
  • La cuantía de la multa se determina en función de la gravedad del delito y la capacidad económica del infractor.
  • La multa no puede superar 30 unidades tributarias mensuales en crímenes, 20 UTM en simples delitos, y 4 UTM en faltas.
  • Las multas se pagan en pesos, calculados según la unidad tributaria mensual vigente al momento del pago.
  • Existen multas fijas, establecidas por la ley para ciertos delitos, y multas proporcionales, basadas en los ingresos del infractor o el daño causado.
  • El tribunal establece un plazo para el pago de la multa, que generalmente no puede exceder de cinco años, con posibilidad de pago en cuotas.
  • Si no se paga la multa en el plazo establecido, esta puede convertirse en prisión mediante una fórmula que traduce el monto en días de cárcel.
  • Alternativamente, si el condenado no tiene bienes, puede optar por realizar trabajos en beneficio de la comunidad en lugar de pagar la multa.
  • Los trabajos en beneficio de la comunidad deben ser acordados por el condenado y pueden concluirse anticipadamente mediante el pago de la multa.

¿Qué es la pena de multa?

La pena de multa es una sanción económica impuesta a una persona condenada por la comisión de un delito. Este tipo de pena busca no solo castigar al infractor sino también evitar la sobrepoblación en los centros penitenciarios, ofreciendo una alternativa a las penas privativas de libertad.

En el sistema penal chileno, la pena de multa está regulada principalmente por el Código Penal y la cuantía y la forma de pago de la multa son determinadas por el juez en el momento de dictar sentencia.

¿Dónde se regula la pena de multa en Chile?

La pena de multa está regulada en el Código Penal chileno, específicamente en el Título III, que trata sobre las penas y detallan las características y la aplicación de la multa. Además, otras leyes especiales pueden establecer multas para infracciones específicas, como la Ley de Tránsito, la Ley de Drogas, entre otras.

¿Cómo se determina la cuantía de la multa?

La cuantía de la multa se determina teniendo en cuenta dos factores principales:

  1. Gravedad del delito: la ley establece una escala de multas según la clasificación del delito (falta, delito menos grave, delito grave).
  2. Capacidad económica del infractor: el juez debe evaluar la situación económica del condenado para fijar una multa que sea proporcional a sus ingresos y patrimonio. Esto busca evitar que la multa sea una carga desproporcionada para el infractor.

(...)

La cuantía de la multa, tratándose de crímenes, no podrá exceder de treinta unidades tributarias mensuales; en los simples delitos, de veinte unidades tributarias mensuales, y en las faltas, de cuatro unidades tributarias mensuales; todo ello, sin perjuicio de que en determinadas infracciones, atendida su gravedad, se contemplen multas de cuantía superior.

La expresión "unidad tributaria mensual" en cualquiera disposición de este Código, del Código de Procedimiento Penal y demás leyes penales especiales significa una unidad tributaria mensual vigente a la fecha de comisión del delito, y, tratándose de multas, ellas se deberán pagar en pesos, en el valor equivalente que tenga la unidad tributaria mensual al momento de su pago.

Cuando la ley impone multas cuyo cómputo debe hacerse en relación a cantidades indeterminadas, nunca podrán aquéllas exceder de treinta unidades tributarias mensuales.

En cuanto a la cuantía de la caución, se observarán las reglas establecidas para la multa, doblando las cantidades respectivamente, y su duración no podrá exceder del tiempo de la pena u obligación cuyo cumplimiento asegura, o de cinco años en los demás casos.

Artículo 25 del Código Penal de Chile

Multas fijas y proporcionales en Chile

Las multas pueden ser de dos tipos:

  • Fijas: una cantidad determinada por la ley para ciertos delitos.
  • Proporcionales: un porcentaje de los ingresos del condenado o del daño causado por el delito.

Procedimiento de pago de la multa

El tribunal establece un plazo para el pago de la multa, que generalmente no puede exceder de cinco años. El condenado puede solicitar facilidades de pago, como la fracción de la multa en cuotas.

Consecuencias del impago de la multa en Chile

Si el condenado no paga la multa dentro del plazo establecido, el tribunal puede convertir la multa en una pena privativa de libertad, según lo dispuesto en el artículo 49 del Código Penal. La conversión se realiza aplicando una fórmula que transforma el monto adeudado en días de prisión.

Si el sentenciado no tuviere bienes para satisfacer la multa podrá el tribunal imponer, por vía de sustitución, la pena de prestación de servicios en beneficio de la comunidad.

Para proceder a esta sustitución se requerirá del acuerdo del condenado. En caso contrario, el tribunal impondrá, por vía de sustitución y apremio de la multa, la pena de reclusión, regulándose un día por cada tercio de unidad tributaria mensual, sin que ella pueda nunca exceder de seis meses.

(...)

Artículo 49 del Código Penal de Chile

Alternativas al impago de la multa

En algunos casos, la ley permite la sustitución de la multa por trabajos en beneficio de la comunidad, siempre que el condenado cumpla con ciertos requisitos y se considere que esta medida es adecuada.

La pena de prestación de servicios en beneficio de la comunidad se regulará en ocho horas por cada tercio de unidad tributaria mensual, sin perjuicio de la conversión establecida en leyes especiales.

Su duración diaria no podrá exceder de ocho horas.

En cualquier momento el condenado podrá solicitar poner término a la prestación de servicios en beneficio de la comunidad previo pago de la multa, a la que se deberán abonar las horas trabajadas.

Artículo 49 ter del Código Penal de Chile

Conclusiones

La pena de multa en el sistema penal chileno busca ser una herramienta flexible y adecuada para sancionar delitos sin recurrir siempre a la prisión. Su correcta aplicación requiere de un balance entre la severidad del delito y la capacidad económica del infractor, permitiendo así una sanción justa y proporcional.

En conclusión, la pena de multa es una medida que contribuye a la diversificación de las sanciones penales en Chile, ofreciendo una alternativa viable y eficiente a las penas privativas de libertad, siempre dentro del marco legal establecido por el Código Penal y otras leyes pertinentes.

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