Extorsión

La extorsión es un delito que consiste en obligar a una persona, mediante el uso de violencia, intimidación o amenazas, a realizar o abstenerse de realizar un acto en contra de su voluntad, con el objetivo de obtener un beneficio económico o de otra índole para el extorsionador o para un tercero.
Ideas clave
  • El delito de extorsión se encuentra tipificado en el Código Penal chileno en el artículo 438.
  • En Chile, se considera extorsión tanto a las amenazas de daño físico como a las de revelación de secretos o destrucción de reputación.
  • La sanción para este delito es equivalente a la del delito de robo, abarcando presidio mayor en su grado mínimo a máximo, lo que implica una pena de 5 años y 1 día a 20 años.
  • Los tipos de extorsión en Chile incluyen: extorsión simple, bajo secuestro y bajo amenazas a la integridad, que utiliza la amenaza de daño significativo a la víctima o familia para lograr un beneficio
  • La extorsión es un delito de acción pública, por lo que cualquier persona pueda denunciar ante las autoridades. No solo comete delito quien realiza la extorsión, sino también aquellos que la facilitan

¿Qué es la extorsión?

La extorsión consiste en obligar a una persona, mediante intimidación o amenaza, a realizar un acto o abstenerse de hacerlo, con el objetivo de obtener un beneficio económico o de otra índole para el extorsionador o para un tercero.

Este delito implica una coerción psicológica sobre la víctima, quien se ve forzada a ceder ante las demandas del victimario para evitar un mal mayor, generalmente bajo la amenaza de sufrir un daño en su persona, sus seres queridos o sus bienes.

¿Dónde se regula la extorsión en Chile?

En Chile, la extorsión está regulada principalmente en el Código Penal. Las disposiciones más relevantes se encuentran en el artículo 438 del Código Penal:

El que para obtener un provecho patrimonial para sí o para un tercero constriña a otro con violencia o intimidación a suscribir, otorgar o entregar un instrumento público o privado que importe una obligación estimable en dinero, o a ejecutar, omitir o tolerar cualquier otra acción que importe una disposición patrimonial en perjuicio suyo o de un tercero, será castigado con las penas respectivamente señaladas en este párrafo para el culpable de robo.

Artículo 438 del Código Penal de Chile

Tipos de extorsión y sus características

Extorsión simple

Esta forma de extorsión se define por la acción de exigir a alguien dinero o beneficios a cambio de no causarle daño. La amenaza puede ser física, psicológica o emocional. Este tipo penal se basa en el abuso de poder y la intimidación.

Extorsión con secuestro

En algunos casos, la extorsión puede acompañarse de secuestro, donde la víctima es retenida hasta que terceros cumplen con las demandas del extorsionador. Este caso es más grave y suele tener penas más severas debido a la combinación de delitos.

El que sin derecho encerrare o detuviere a otro privándole de su libertad, comete el delito de secuestro y será castigado con la pena de presidio o reclusión menor en su grado máximo.

En la misma pena incurrirá el que proporcionare lugar para la ejecución del delito.

Si se ejecutare para obtener un rescate o imponer exigencias o arrancar decisiones, o si el encierro o detención se prolongare por más de 24 horas, será castigado con la pena de presidio mayor en su grado mínimo a medio.

Si en cualesquiera de los casos anteriores, el encierro o la detención se prolongare por más de quince días o si de ello resultare un daño grave en la persona o intereses del secuestrado, la pena será presidio mayor en su grado medio a máximo.

El que con motivo u ocasión del secuestro cometiere además homicidio, violación o algunas de las lesiones comprendidas en los artículos 395, 396 y 397 N° 1, en la persona del ofendido, será castigado con presidio perpetuo a presidio perpetuo calificado.

Artículo 141 del Código Penal de Chile

Extorsión por amenazas a la integridad

Abarca las situaciones en las que se amenaza con infligir un mal significativo a la víctima o a su familia, como daño físico o la divulgación de información sensible, para obtener un beneficio.

El que amenazare seriamente a otro con causar a él mismo o a su familia, en su persona, honra o propiedad, un mal que constituya delito, siempre que por los antecedentes aparezca verosímil la consumación del hecho, será castigado:

1º. Con presidio menor en sus grados medio a máximo, si hubiere hecho la amenaza exigiendo una cantidad o imponiendo ilegítimamente cualquiera otra condición y el culpable hubiere conseguido su propósito.

2° Con presidio menor en sus grados mínimo a medio, si hecha la amenaza bajo condición el culpable no hubiere conseguido su propósito,

3.° Con presidio menor en su grado mínimo, si la amenaza no fuere condicional; a no ser que merezca mayor pena el hecho consumado, caso en el cual se impondrá ésta.

Cuando las amenazas se hicieren por escrito o por medio de emisario, éstas se estimarán como circunstancias agravantes.

Para los efectos de este artículo se entiende por familia el cónyuge, los parientes en la línea recta de consanguinidad o afinidad legítima, los padres e hijos naturales y la descendencia legítima de éstos, los hijos ilegítimos reconocidos y los colaterales hasta el tercer grado de consanguinidad o afinidad legítimas.

Artículo 296 del Código Civil de Chile

Elementos constitutivos de la extorsión

Para que se configure el delito de extorsión, deben presentarse los siguientes elementos:

  1. Intimidación o amenaza: la conducta delictiva debe incluir una amenaza creíble y seria de causar un daño inminente a la víctima o a terceros cercanos a ella.
  2. Ánimo de lucro: el extorsionador tiene como objetivo obtener un beneficio económico u otra ventaja.
  3. Acto coactivo: la víctima realiza o deja de realizar un acto como resultado directo de la amenaza o intimidación.

Consecuencias legales de la extorsión en Chile

Las penas por extorsión pueden variar considerablemente, dependiendo de la gravedad del delito y de si se presentan agravantes como el uso de violencia, la afectación de menores o la participación de funcionarios públicos. La pena para este delito es la misma asignada al delito de robo, es decir, presidio mayor en su grado mínimo a máximo, que va desde 5 años y 1 día hasta 20 años.

¿Cómo proceder en caso de ser víctima de extorsión?

Si una persona se considera víctima de extorsión, es fundamental:

  1. No ceder a las demandas del extorsionador: aunque puede ser intimidante, ceder puede perpetuar el ciclo de extorsión.
  2. Guardar todas las pruebas: mensajes, grabaciones, correos electrónicos, y cualquier otro tipo de evidencia que pueda ayudar a demostrar el delito.
  3. Denunciar inmediatamente a la policía: acudir a las autoridades es crucial para iniciar una investigación y ofrecer protección a la víctima.
  4. Consultar con un abogado: un profesional legal puede ofrecer el asesoramiento necesario para navegar el proceso judicial y buscar la mejor manera de proteger los derechos de la víctima.

Conclusiones

La extorsión es un delito serio en Chile y está adecuadamente sancionado bajo el marco legal. Las víctimas deben saber que tienen derecho a buscar justicia y que el sistema legal ofrece mecanismos para protegerlas y sancionar a los culpables. Conocer estos aspectos es fundamental para fomentar una sociedad donde la coacción y el abuso no tienen lugar.

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