Reincidencia

La reincidencia es la comisión de un nuevo delito después de haber sido condenado por otro anterior. Se considera una circunstancia agravante de la responsabilidad penal, pues demuestra una mayor reprochabilidad en la conducta del sujeto activo del delito.
Ideas clave
  • Según el Código Penal chileno, hay reincidencia cuando el sujeto ha cumplido condena por un crimen o simple delito y vuelve a delinquir de forma similar.
  • La Ley de Responsabilidad Penal Adolescente (Ley N° 20.084) adapta los principios generales a la situación particular de los menores de edad y establece una escala de sanciones específica.
  • La reincidencia, en Chile, agrava la responsabilidad penal del individuo y puede influir significativamente en la determinación de la pena en un nuevo proceso judicial.
  • Para que se configure la reincidencia, el segundo delito debe ser cometido después de la condena firme del primero, pero antes de transcurrir cierto tiempo establecido por la ley.
  • El periodo de tiempo para considerar la reincidencia en Chile es de cinco años para simples delitos y diez años para crímenes, contados desde el cumplimiento de la condena o desde que la condena se ex
  • No se considera reincidencia si el segundo delito es de una naturaleza completamente distinta al primero, aunque sí puede influir en la determinación judicial como agravante genérica.

La reincidencia es un concepto legal que se refiere a la situación en la cual una persona comete un nuevo delito después de haber sido previamente condenada por otro crimen, dentro de un período específico de tiempo y en la misma jurisdicción o en otra reconocida.

En el contexto del derecho penal chileno, la reincidencia agrava la responsabilidad penal del individuo y puede influir significativamente en la determinación de la pena en un nuevo proceso judicial.

¿Dónde se regula la reincidencia en Chile?

La reincidencia está regulada principalmente en el Código Penal chileno y en la Ley de Responsabilidad Penal Adolescente para casos que involucran a menores de edad.

Específicamente, el Código Penal aborda este concepto en sus artículos:

  • Artículo 12 N°16 del Código Penal: este artículo establece que es una circunstancia agravante de responsabilidad penal el hecho de que el delincuente haya sido condenado previamente por un crimen o simple delito. Esta disposición hace que la reincidencia sea un factor que puede incrementar la pena base establecida para un delito.
  • Artículo 449 del Código Penal: Define el régimen aplicable a quienes reinciden en delitos específicos, indicando cómo se deben ajustar las penas en estos casos.

(...)

2ª. Tratándose de condenados reincidentes en los términos de las circunstancias agravantes de los numerales 15 y 16 del artículo 12, el tribunal deberá, para los efectos de lo señalado en la regla anterior, excluir el grado mínimo de la pena si ésta es compuesta, o el mínimum si consta de un solo grado.

Artículo 449 del Código Penal de Chile

Además, la reincidencia es considerada en diversas leyes especiales y procedimientos, como la Ley N° 20.084, que establece un sistema de responsabilidad de los adolescentes por infracciones a la ley penal, adaptando los principios generales a la situación particular de los menores de edad.

En sustitución de las penas contempladas en el Código Penal y en las leyes complementarias, a las personas condenadas según esta ley sólo se les aplicará la siguiente Escala General de Sanciones Penales para Adolescentes:

a)  Internación en régimen cerrado con programa de reinserción social;

b)  Internación en régimen semicerrado con programa de reinserción social;

c)  Libertad asistida especial;

d)  Libertad asistida;

e)  Prestación de servicios en beneficio de la comunidad;

f)  Reparación del daño causado;

g)  Multa, y

h)  Amonestación.

Penas accesorias:

a)  Prohibición de conducción de vehículos motorizados, y

b)  Comiso de los objetos, documentos e instrumentos de los delitos según lo dispuesto en el Código Penal, el Código Procesal Penal y las leyes complementarias.

Artículo 6 de la Ley de Responsabilidad Penal Adolescente en Chile

¿Cómo se determina la reincidencia?

Para determinar si una persona es reincidente en Chile, se deben cumplir ciertos requisitos:

  1. Existencia de una sentencia anterior firme: se requiere que el individuo haya sido condenado previamente por un crimen o simple delito mediante una sentencia ejecutoriada.
  2. Comisión de un nuevo delito: después de la primera condena, el individuo debe cometer un nuevo delito. La reincidencia solo se configura si este nuevo acto es considerado un delito según la ley penal.
  3. Temporalidad: existen plazos específicos dentro de los cuales el nuevo delito debe ser cometido para que se considere reincidencia. Por ejemplo, para algunos delitos, el período puede ser de cinco años desde la condena anterior o desde el cumplimiento de la pena anterior.

 Las circunstancias agravantes comprendidas en los núms. 15 y 16 del art. 12, no se tomarán en cuenta tratándose de crímenes, después de diez años, a contar desde la fecha en que tuvo lugar el hecho, ni después de cinco, en los casos de simples delitos.

Artículo 104 del Código Penal de Chile

Ejemplos y efectos de la reincidencia en Chile

Ejemplos de la reincidencia

Un individuo condenado por robo y que, tras cumplir su pena, comete un nuevo robo dentro de los cinco años siguientes a su liberación, puede ser considerado reincidente.

Otro caso podría ser el de una persona condenada por fraude que, después de cumplir su condena, comete estafa dentro del plazo establecido por la ley.

Efectos de la reincidencia

Los efectos de la reincidencia son principalmente el agravamiento de la pena. Algunos de estos efectos incluyen:

  • Incremento de la pena: las penas pueden ser aumentadas en uno o más grados, dependiendo de la gravedad del nuevo delito y de la existencia de reincidencia previa.
  • Modificación de la tipificación: en algunos casos, la reincidencia puede convertir un delito menos grave en uno más grave, modificando así la categoría penal y las penas asociadas.
  • Impacto en beneficios penitenciarios: la reincidencia puede afectar la elegibilidad para beneficios como la libertad condicional, reducción de penas, o medidas alternativas al cumplimiento efectivo de la pena.

(...)

2° Los reincidentes en el quebrantamiento de tales condenas, a más de las penas de la regla anterior, sufrirán la pena de incomunicación con personas extrañas al establecimiento penal por un término prudencial, atendidas las circunstancias, que no podrá exceder de seis meses.

(...)

Artículo 90 del Código Penal de Chile

Consideraciones adicionales de la reincidencia

  • Diferenciación de términos: es importante diferenciar la reincidencia de la habitualidad y de la reiteración. La habitualidad se refiere a la comisión frecuente de delitos, sin necesariamente haber sido condenado previamente, mientras que la reiteración implica cometer el mismo delito varias veces, sin tener en cuenta las condenas previas.
  • Tratamiento en adolescentes: en el caso de los adolescentes, la legislación busca un equilibrio entre la responsabilidad penal y las oportunidades de rehabilitación, por lo que las normas sobre reincidencia son aplicadas de manera más flexible.
  • Aspectos procesales: la reincidencia debe ser probada por la fiscalía durante el proceso penal y considerada por el tribunal al momento de dictar sentencia.

Conclusión

La reincidencia es un elemento que refleja la persistencia en las conductas delictivas y es utilizada por el sistema judicial para intentar disuadir la comisión de nuevos delitos y ajustar las penas a la historia delictual del individuo. Esta figura legal busca equilibrar los principios de justicia y la protección de la sociedad frente a quienes demuestran una tendencia a violar la ley repetidamente.

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