Testamento abierto

El testamento abierto es un acto jurídico donde el testador declara su última voluntad en presencia de un notario y tres testigos idóneos. Este documento se redacta de manera que quede constancia escrita y pública de las disposiciones del testador.
Ideas clave
  • En Chile, el testamento abierto está regulado en el Código Civil, específicamente en los artículos 1008 y siguientes, y en la Ley Nº 18.776 sobre el Notariado.
  • La elaboración incluye la declaración de voluntad ante un notario y tres testigos, la redacción del documento, lectura en voz alta, la firma del testador y testigos y conservación del archivo notarial
  • Los requisitos incluyen que el testador sea mayor de edad y esté en pleno uso de sus facultades mentales y que los testigos no sean herederos, legatarios ni parientes cercanos.
  • En Chile, el testamento abierto requiere que el documento se incorpore al protocolo notarial.
  • Las ventajas del testamento abierto son la transparencia de sus disposiciones, la seguridad jurídica garantizada por la participación de un notario y testigos, y la accesibilidad del documento.
  • Las desventajas incluyen el costo asociado a la intervención notarial y la menor privacidad debido a la presencia de testigos.
  • El testamento abierto puede ser revocado o modificado en cualquier momento antes del fallecimiento del testador, siguiendo un procedimiento similar al inicial.

 ¿Qué es un testamento abierto?

El testamento abierto es una forma de disposición testamentaria en la cual el testador expresa su última voluntad de manera clara y pública, ante un notario y testigos.

Este tipo de testamento se caracteriza por su transparencia y formalidad, garantizando que las intenciones del testador sean debidamente registradas y respetadas tras su fallecimiento.

¿Dónde se regula el testamento abierto en Chile?

El testamento abierto en Chile está regulado principalmente en el Código Civil, específicamente en los artículos 1008 y siguientes.

(...)

Testamento abierto, nuncupativo o público es aquel en que el testador hace sabedores de sus disposiciones a los testigos; y testamento cerrado o secreto, es aquel en que no es necesario que los testigos tengan conocimiento de ellas.

Artículo 1008 del Código Civil de Chile

También, la Ley Nº 18.776 sobre el Notariado establece disposiciones relevantes sobre la actuación de los notarios en la redacción de testamentos.

Proceso de elaboración de un testamento abierto

  1. Declaración de voluntad: el testador manifiesta su intención de otorgar testamento ante un notario y tres testigos idóneos.
  2. Redacción del documento: el notario redacta el testamento conforme a las instrucciones del testador. es fundamental que el contenido refleje fielmente la voluntad del testador.
  3. Lectura del testamento: el notario procede a leer en voz alta el contenido del testamento para asegurar que coincida con lo expresado por el testador. Este paso garantiza que no haya errores o malentendidos.
  4. Firma del testador y los testigos: una vez verificado el contenido, el testador y los testigos deben firmar el documento. La presencia de los testigos es crucial para validar el testamento y evitar futuros cuestionamientos sobre su autenticidad.
  5. Conservación del documento: el notario guarda una copia del testamento en su archivo para asegurar su disponibilidad y consulta futura en caso de necesidad.

Requisitos y formalidades del testamento abierto en Chile

  • Capacidad del testador: el testador debe ser mayor de edad y encontrarse en pleno uso de sus facultades mentales al momento de otorgar el testamento.
  • Testigos idóneos: no pueden ser testigos los herederos, legatarios, ni sus parientes hasta el cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad. Los testigos deben ser mayores de edad y no tener incapacidad legal.

Lo que constituye esencialmente el testamento abierto, es el acto en que el testador hace sabedores de sus disposiciones al escribano, si lo hubiere, y a los testigos.

El testamento será presenciado en todas sus partes por el testador, por un mismo escribano, si lo hubiere, y por unos mismos testigos.

Artículo 1015 del Código Civil de Chile

  • Incorporación del testamento al protocolo notarial: el testamento abierto debe ser incorporado al protocolo del notario, lo que implica que se guarda una copia en el archivo del notario y se entrega otra copia al testador.

Ventajas del testamento abierto

  • Transparencia: al ser un documento público, las disposiciones testamentarias son claras y difíciles de impugnar, ya que han sido verificadas por un notario y testigos.

El testamento abierto podrá haberse escrito previamente.

Pero sea que el testador lo tenga escrito, o que se escriba en uno o más actos, será todo él leído en alta voz por el escribano, si lo hubiere, o a falta de escribano por uno de los testigos, designado por el testador a este efecto.

Mientras el testamento se lee, estará el testador a la vista, y las personas cuya presencia es necesaria oirán todo el tenor de sus disposiciones.

Artículo 1017 del Código Civil de Chile

  • Seguridad jurídica: la participación de un notario y testigos brinda una mayor garantía de que el testamento será respetado, reduciendo la posibilidad de disputas legales.
  • Accesibilidad: al estar registrado en el protocolo notarial, el testamento puede ser fácilmente localizado y ejecutado tras el fallecimiento del testador.

Desventajas del testamento abierto

  • Costo: la intervención de un notario y la formalización del testamento implican costos que pueden ser significativos para algunas personas.
  • Exposición de la voluntad: dado que el testamento se realiza en presencia de testigos, existe menos privacidad respecto a las disposiciones testamentarias.

Revocación y modificación del testamento abierto

El testamento abierto, al igual que otros tipos de testamentos, puede ser revocado o modificado por el testador en cualquier momento antes de su fallecimiento. Para realizar cambios, el testador debe seguir un procedimiento similar al de la redacción inicial, asegurando que las nuevas disposiciones queden formalmente registradas.

Conclusión

El testamento abierto es una herramienta jurídica eficaz para garantizar que la última voluntad de una persona sea cumplida de manera clara y precisa. Su regulación en el Código Civil y en la Ley del Notariado asegura una estructura formal que protege tanto al testador como a los herederos. Aunque tiene un costo asociado y menos privacidad, su transparencia y seguridad jurídica lo convierten en una opción ampliamente utilizada en Chile.