Herederos forzosos

Herederos forzosos son aquellos a quienes la ley reserva una porción de la herencia, conocida como legítima, impidiendo al testador disponer libremente de toda su masa hereditaria. Incluyen a los descendientes, ascendientes y el cónyuge sobreviviente.
Ideas clave
  • La figura de los herederos forzosos está regulada en los artículos 1181 a 1211 del Código Civil de Chile.
  • En Chile, la herencia se divide en legítima rigurosa, mejora, y tercio de libre disposición.
  • La legítima se divide en partes iguales entre los descendientes; si un hijo ha fallecido, sus descendientes heredarán su parte.
  • Si no hay descendientes, la legítima se reparte entre los padres o, en su ausencia, los abuelos.
  • El cónyuge tiene derecho a la mitad de la herencia si no hay descendientes, y a una cuarta parte si los hay.
  • La ley impide la desheredación injusta de herederos forzosos y protege sus derechos. Las disposiciones testamentarias que vulneren los derechos de herederos forzosos pueden ser declaradas nulas.
  • Los herederos forzosos pueden impugnar donaciones en vida que perjudiquen su legítima.
  • Los herederos forzosos pueden solicitar judicialmente la reforma de un testamento que afecte su legítima.
  • En Chile, la desheredación sólo puede realizarse bajo causales específicas, como delitos graves contra el testador.
  • El cónyuge sobreviviente puede tener derechos adicionales, como el usufructo de ciertos bienes.

¿Qué son los herederos forzosos?

Los herederos forzosos son aquellos a quienes la ley chilena reserva una porción de la herencia del causante (persona fallecida), conocida como legítima.

Esta porción no puede ser dispuesta libremente por el testador (persona que hace testamento), ya que la ley protege los derechos de estos herederos asegurándoles una parte del patrimonio del fallecido.

¿Dónde se regula la figura de los herederos forzosos en el derecho chileno?

La figura de los herederos forzosos está regulada en el Código Civil de Chile. Las disposiciones relativas a la legítima y los herederos forzosos se encuentran principalmente en los artículos 1181 a 1211 del Código Civil.

Legítima es aquella cuota de los bienes de un difunto que la ley asigna a ciertas personas llamadas legitimarios.

Los legitimarios son por consiguiente herederos.

Artículo 1181 del Código Civil de Chile

¿Quiénes son considerados herederos forzosos en Chile?

En el derecho chileno, los herederos forzosos son los siguientes:

  1. Descendientes: hijos y, en ausencia de estos, los nietos.
  2. Ascendientes: padres y, en ausencia de estos, los abuelos.
  3. Cónyuge sobreviviente: la persona que estaba casada con el fallecido al momento de su muerte.

¿Qué porciones de la herencia corresponden a los herederos forzosos?

La herencia se divide en varias porciones, considerando la legítima y la parte de libre disposición. En el caso de los herederos forzosos, la distribución de la herencia se realiza de la siguiente manera:

  • Legítima rigorosa: es la porción de la herencia que obligatoriamente debe ser destinada a los herederos forzosos. Esta legítima se subdivide según los herederos existentes.
  • Mejora: es una porción de la herencia que el testador puede usar para mejorar a uno o más de sus herederos forzosos, incrementando su legítima.

De la cuarta de mejoras puede hacer el donante o testador la distribución que quiera entre sus descendientes, su cónyuge y sus ascendientes; podrá pues asignar a uno o más de ellos toda la dicha cuarta con exclusión de los otros.

Los gravámenes impuestos a los partícipes de la cuarta de mejoras serán siempre en favor del cónyuge, o de uno o más de los descendientes o ascendientes del testador.

Artículo 1195 del Código Civil de Chile

  • Tercio de libre disposición: es la parte de la herencia que el testador puede disponer libremente, sin afectar la legítima de los herederos forzosos.

¿Cómo se distribuye la legítima entre los herederos forzosos?

La distribución de la legítima se realiza en función del número y tipo de herederos forzosos. A continuación, se detallan algunos ejemplos comunes:

  1. Si existen descendientes: la legítima se divide entre ellos en partes iguales. En caso de que uno de los hijos haya fallecido antes que el causante, sus descendientes (nietos del causante) heredarán su parte.
  2. Si no hay descendientes pero sí ascendientes: los padres del causante heredan la legítima en partes iguales. Si solo uno de los padres está vivo, este heredará toda la legítima.
  3. Si hay cónyuge sobreviviente pero no hay descendientes: el cónyuge tiene derecho a la mitad de los bienes.
  4. Si hay cónyuge sobreviviente y descendientes: el cónyuge tiene derecho a una cuarta parte de los bienes, mientras que el resto se distribuye entre los descendientes.

¿Cómo se protege a los herederos forzosos?

La ley chilena protege a los herederos forzosos mediante varias disposiciones que impiden su desheredación injusta:

  • Nulidad de disposiciones testamentarias: si un testador intenta desheredar a un heredero forzoso sin causa legal justificada, las disposiciones testamentarias que vulneren los derechos de estos herederos pueden ser declaradas nulas.
  • Acción de inoficiosa donación: los herederos forzosos pueden impugnar donaciones en vida hechas por el causante que perjudiquen su legítima. Esta acción busca asegurar que las donaciones no menoscaben la porción que corresponde a los herederos forzosos.

Si fuere tal el exceso que no sólo absorba la parte de bienes de que el difunto ha podido disponer a su arbitrio, sino que menoscabe las legítimas rigorosas, o la cuarta de mejoras, tendrán derecho los legitimarios para la restitución de lo excesivamente donado, procediendo contra los donatarios, en un orden inverso al de las fechas de las donaciones, esto es, principiando por las más recientes.

La insolvencia de un donatario no gravará a los otros.

Artículo 1187 del Código Civil de Chile

  • Acción de reforma del testamento: si un testamento afecta la legítima de los herederos forzosos, estos pueden solicitar judicialmente la reforma del mismo para restablecer sus derechos.

¿Qué es la desheredación y cuándo puede aplicarse?

La desheredación es el acto mediante el cual un testador priva a un heredero forzoso de su legítima. Este acto solo puede realizarse bajo causales específicas establecidas en la ley.

Desheredamiento es una disposición testamentaria en que se ordena que un legitimario sea privado del todo o parte de su legítima.

No valdrá el desheredamiento que no se conformare a las reglas que en este título se expresan.

Artículo 1207 del Código Civil de Chile

Entre las causales más comunes se encuentran:

  1. Haber cometido un delito grave contra el testador o su familia.
  2. Haberse negado a prestar alimentos al testador en situación de necesidad.

Un descendiente no puede ser desheredado sino por alguna de las causas siguientes:

1ª. Por haber cometido injuria grave contra el testador en su persona, honor o bienes, o en la persona, honor o bienes de su cónyuge, o de cualquiera de sus ascendientes o descendientes;

2ª. Por no haberle socorrido en el estado de demencia o destitución, pudiendo;

3ª. Por haberse valido de fuerza o dolo para impedirle testar;

4ª. Eliminada.

5ª. Por haber cometido un delito que merezca pena aflictiva; o por haberse abandonado a los vicios o ejercido granjerías infames; a menos que se pruebe que el testador no cuidó de la educación del desheredado.

Los ascendientes y el cónyuge podrán ser desheredados por cualquiera de las tres primeras causas.

Artículo 1208 del Código Civil de Chile

La desheredación debe ser expresamente indicada en el testamento y fundamentada en una de las causales legales.

¿Qué derechos adicionales tiene el cónyuge sobreviviente?

Además de su porción legítima, el cónyuge sobreviviente puede tener derechos adicionales, tales como el usufructo de ciertos bienes. Esto es particularmente relevante en casos donde el cónyuge necesita asegurar su subsistencia tras el fallecimiento del causante.

Conclusión

La figura de los herederos forzosos en Chile es un mecanismo legal que garantiza que ciertos familiares cercanos del causante reciban una parte de la herencia, protegiendo así sus derechos económicos tras el fallecimiento de un ser querido.

Las disposiciones del Código Civil chileno establecen claramente las reglas y proporciones de distribución, asegurando una protección equitativa y justa para estos herederos.