Heredero universal

El heredero universal es la persona que recibe la totalidad de la herencia de un fallecido, sin necesidad de especificar bienes concretos. Esta figura legal implica que el heredero se hace cargo de todas las deudas y obligaciones del difunto, además de los activos heredados.
Ideas clave
  • La figura del heredero universal se regula en el Código Civil de Chile, en los artículos del 951 al 1436, que tratan sobre sucesiones y testamentos.
  • En Chile, la designación de un heredero universal debe realizarse en un testamento válido, con el testador en pleno uso de sus facultades mentales.
  • Pueden heredar como heredero universal todas las personas que no estén expresamente incapacitadas por la ley.
  • El heredero universal debe aceptar la herencia, lo que puede hacerse de manera expresa o tácita, y puede ser con beneficio de inventario.
  • El heredero universal tiene derecho a solicitar la posesión efectiva de los bienes y a administrarlos.
  • El heredero universal debe pagar las deudas del causante con los bienes heredados y cumplir con legados y cargas impuestos en el testamento.
  • En Chile, el heredero universal puede renunciar a la herencia, lo cual debe hacerse formalmente ante notario.
  • El heredero universal puede impugnar disposiciones testamentarias que considere perjudiciales o contrarias a la ley.
  • En ausencia de un testamento, la ley establece quiénes son los herederos, comenzando por descendientes directos y siguiendo con ascendientes y colaterales.

¿Qué es un heredero universal?

El heredero universal es la persona designada en un testamento para recibir la totalidad del patrimonio del fallecido, abarcando tanto bienes como deudas y obligaciones.

A diferencia de los legatarios, que reciben bienes específicos en legado, el heredero universal toma posesión de todo lo que componía la herencia del causante.

¿Dónde se regula el heredero universal en la legislación chilena?

El heredero universal se regula principalmente en el Código Civil de Chile, específicamente en los artículos que tratan sobre las sucesiones y testamentos.

Los artículos relevantes incluyen desde el artículo 951 hasta el artículo 1436, que abordan temas como la capacidad para suceder, la aceptación y repudiación de la herencia, y la colación de bienes.

Se sucede a una persona difunta a título universal o a título singular.

El título es universal cuando se sucede al difunto en todos sus bienes, derechos y obligaciones transmisibles, o en una cuota de ellos, como la mitad, tercio o quinto.

El título es singular cuando se sucede en una o más especies o cuerpos ciertos, como tal caballo, tal casa; o en una o más especies indeterminadas de cierto género, como un caballo, tres vacas, seiscientos pesos fuertes, cuarenta fanegas de trigo.

Artículo 951 del Código Civil de Chile

Designación de un heredero universal

La designación de un heredero universal debe realizarse mediante un testamento válido. Este puede ser otorgado en varias formas, incluyendo el testamento abierto, cerrado y solemne.

El testador debe tener capacidad legal y estar en pleno uso de sus facultades mentales al momento de realizar el testamento.

Requisitos para ser heredero universal

  • Capacidad para heredar: según el artículo 961 del Código Civil, pueden heredar todas las personas que no estén expresamente incapacitadas por la ley. Esto incluye tanto personas naturales como jurídicas.

Será capaz y digna de suceder toda persona a quien la ley no haya declarado incapaz o indigna.

Artículo 961 del Código Civil de Chile

  • Aceptación de la herencia: el heredero universal debe aceptar la herencia, lo que puede hacerse de manera expresa o tácita. La aceptación puede ser pura y simple o con beneficio de inventario, lo que limita la responsabilidad del heredero por las deudas del causante.

Derechos y obligaciones del heredero universal

El heredero universal no sólo adquiere los bienes del causante, sino que también asume sus deudas y obligaciones. Esto significa que es responsable de pagar las deudas del fallecido hasta el límite del valor de los bienes heredados.

Derechos:

  • Posesión efectiva: el heredero universal tiene derecho a solicitar la posesión efectiva de los bienes heredados ante el Registro Civil e Identificación. Este trámite formaliza la transferencia de bienes y es necesario para la inscripción de bienes raíces en el Conservador de Bienes Raíces.
  • Administración de los bienes: el heredero universal tiene la facultad de administrar y disponer de los bienes heredados conforme a la voluntad del testador y la normativa vigente.

Obligaciones:

  • Pago de deudas: el heredero universal debe pagar las deudas del causante con los bienes de la herencia. Si acepta la herencia con beneficio de inventario, su responsabilidad se limita al valor de los bienes heredados.
  • Cumplimiento de legados y cargas: debe respetar y cumplir con los legados específicos y cargas impuestas por el testador en el testamento.

Renuncia a la herencia

El heredero universal tiene la opción de renunciar a la herencia, una decisión que debe realizarse formalmente y ante notario. Esta renuncia puede ser total o parcial, dependiendo de la voluntad del heredero y de las circunstancias específicas de la herencia.

Impugnación de disposiciones testamentarias

El heredero universal tiene derecho a impugnar disposiciones testamentarias que considere perjudiciales o contrarias a la ley. Esta impugnación debe realizarse a través de los tribunales competentes y dentro de los plazos establecidos por la ley.

La sucesión intestada y el heredero universal

En ausencia de un testamento válido, la ley chilena establece una serie de reglas para determinar quiénes son los herederos. Estos se ordenan en categorías de parientes que tienen derecho a heredar en un orden preferente, empezando por los descendientes directos, como hijos y nietos, luego los ascendientes, como padres y abuelos, y finalmente los colaterales, como hermanos y sobrinos.

Conclusión

El rol del heredero universal en el sistema legal chileno es fundamental para la transmisión del patrimonio de una persona fallecida. Su designación debe ser clara y explícita en el testamento para evitar conflictos futuros.

Además, el heredero universal debe estar consciente de las responsabilidades y obligaciones que conlleva aceptar la herencia, incluyendo la posibilidad de asumir deudas del causante. La legislación chilena proporciona un marco claro y estructurado para manejar estas situaciones, protegiendo tanto los derechos del heredero como los intereses de los acreedores.