Beneficio de inventario

El beneficio de inventario es una figura jurídica que permite a los herederos aceptar la herencia limitando su responsabilidad al monto de los bienes heredados. Esto significa que los herederos no tienen que responder con su patrimonio personal por las deudas del causante, sino únicamente hasta donde alcancen los bienes de la herencia.
Ideas clave
  • En Chile, el beneficio de inventario se encuentra regulado en el Código Civil del país principalmente en los artículos 1247 a 1263.
  • El heredero debe manifestar su intención de aceptar la herencia con beneficio de inventario ante el tribunal competente.
  • El beneficio de inventario requiere la creación de un inventario solemne de los bienes de la herencia, realizado ante un ministro de fe, dentro de un plazo de 30 días desde que se solicita.
  • Una vez aceptada la herencia con beneficio de inventario, el heredero debe administrar los bienes hereditarios hasta el pago de las deudas y la partición.
  • En Chile, este derecho también protege al heredero de posibles acciones de los acreedores por las deudas heredadas después de aceptada la herencia.
  • Este beneficio es especialmente relevante cuando se desconoce el estado de deudas del causante o si se presume que estas son mayores que los activos.
  • El derecho de inventario promueve la transparencia y orden en el proceso de sucesión, facilitando una mejor comprensión de la magnitud y composición de la herencia y las deudas asociadas.

¿Qué es el beneficio de inventario?

El beneficio de inventario es un derecho que tienen los herederos para limitar su responsabilidad a la cuantía de los bienes de la herencia, de modo que no se vean obligados a pagar las deudas y cargas hereditarias con su propio patrimonio.

Cuando un heredero acepta la herencia con beneficio de inventario, sólo responderá por las deudas hasta donde alcancen los bienes de la herencia, no comprometiendo sus bienes personales.

¿Dónde se regula el beneficio de inventario en Chile?

En Chile, el beneficio de inventario está regulado principalmente en el Libro III del Código Civil, específicamente en los artículos 1247 a 1263.

El beneficio de inventario consiste en no hacer a los herederos que aceptan responsables de las obligaciones hereditarias y testamentarias, sino hasta concurrencia del valor total de los bienes que han heredado.

Artículo 1247 del Código Civil de Chile

Estas disposiciones detallan el procedimiento y las condiciones necesarias para que un heredero pueda acogerse a este beneficio.

Procedimiento para acogerse al beneficio de inventario en Chile

Manifestación expresa de aceptación

El heredero debe manifestar su intención de aceptar la herencia con beneficio de inventario ante el tribunal competente. Esta manifestación debe hacerse antes de que el heredero realice actos que signifiquen una aceptación pura y simple de la herencia.

Realización de un inventario

Posterior a su manifestación, el heredero tiene un plazo de 30 días para solicitar la formación de un inventario solemne de los bienes de la herencia. Este inventario debe realizarse con la intervención de un ministro de fe, que puede ser un notario o un oficial del Registro Civil, y debe incluir una tasación de los bienes.

Tendrán derecho de asistir al inventario el albacea, el curador de la herencia yacente, los herederos presuntos testamentarios o abintestato, los legatarios, los socios de comercio, los fideicomisarios y todo acreedor hereditario que presente el título de su crédito. Las personas antedichas podrán ser representadas por otras que exhiban escritura pública o privada en que se les cometa este encargo, cuando no lo fueren por sus cónyuges, tutores, curadores o cualesquiera otros legítimos representantes.

Todas estas personas tendrán derecho de reclamar contra el inventario en lo que les pareciere inexacto.

Artículo 1255 del Código Civil de Chile

Pago de deudas y cargas

Una vez aceptada la herencia con beneficio de inventario y realizado el inventario, el heredero procederá a pagar las deudas y cargas hereditarias hasta donde alcance el valor de los bienes inventariados. Si los bienes son insuficientes, los acreedores no podrán demandar al heredero por el saldo faltante.

Consumidos los bienes de la sucesión, o la parte que de ellos hubiere cabido al heredero beneficiario, en el pago de las deudas y cargas, deberá el juez, a petición del heredero beneficiario, citar a los acreedores hereditarios y testamentarios que no hayan sido cubiertos, por medio de tres avisos en un diario de la comuna o de la capital de provincia o de la capital de la región, si en aquélla no lo hubiere, para que reciban de dicho heredero la cuenta exacta y en lo posible documentada de todas las inversiones que haya hecho; y aprobada la cuenta por ellos, o en caso de discordia por el juez, el heredero beneficiario será declarado libre de toda responsabilidad ulterior.

Artículo 1262 del Código Civil de Chile

Derecho a los bienes sobrantes

Después de pagar las deudas, si quedan bienes, estos serán del heredero sin ninguna restricción, pues ya habrá cumplido con las obligaciones hereditarias conforme al inventario.

¿Por qué es importante el beneficio de inventario?

Protección del patrimonio personal

El principal objetivo del beneficio de inventario es proteger el patrimonio personal del heredero. Sin este beneficio, si la herencia tiene más deudas que bienes, los herederos podrían verse obligados a usar su propio dinero para cubrir las deudas hereditarias.

Las deudas y créditos del heredero beneficiario no se confunden con las deudas y créditos de la sucesión.

Artículo 1259 del Código Civil de Chile

Cláusula de salvaguarda

Es una cláusula de seguridad para el heredero que desconoce la situación económica exacta del causante. Permite al heredero aceptar la herencia sin arriesgarse a incurrir en pérdidas económicas personales.

Orden y transparencia en el proceso hereditario

Al requerir un inventario solemne, se promueve la transparencia y el orden en el proceso de sucesión, facilitando una mejor comprensión de la magnitud y composición de la herencia y las deudas asociadas.

Casos en que es aconsejable aceptar con beneficio de inventario

  1. Herencias con deudas considerables: esencialmente en casos donde se sabe o se sospecha que las deudas superan o son muy cercanas al total de los bienes.
  2. Herencias complejas o desconocidas: cuando la herencia involucra activos y pasivos complejos o poco claros, y el heredero no tiene un conocimiento detallado de la situación financiera del fallecido.
  3. Protección de herederos menores de edad: en situaciones donde los herederos son menores de edad, es prudente aceptar con beneficio de inventario para salvaguardar su futuro económico.

Conclusión

En conclusión, el beneficio de inventario es una herramienta legal que ofrece una opción segura para los herederos que desean evitar riesgos innecesarios al aceptar una herencia. Asegura que las deudas del fallecido no afecten más allá de los bienes que este dejó, protegiendo así el patrimonio personal del heredero.

Categorías: Derecho Civil