Error de tipo

El error de tipo es una causa de inculpabilidad en el derecho penal colombiano donde el agente actúa bajo un error no superable sobre elementos constitutivos del delito, creyendo que su conducta no es típica.
Ideas clave
  • El error de tipo ocurre cuando el sujeto desconoce un elemento del tipo penal, actuando sin conciencia de estar cometiendo un delito.
  • Este error hace que el sujeto no pueda ser culpable, pues no tiene conocimiento de que su conducta es ilícita.
  • Según el Código Penal Colombiano, el error de tipo puede excluir la responsabilidad penal si es invencible (no superable mediante un deber de cuidado).
  • Si el error es vencible, es decir, superable, puede atenuar la pena pero no elimina completamente la responsabilidad.
  • El error de tipo afecta la imputabilidad al interferir en la capacidad del sujeto para entender la criminalidad de su acto.
  • Diferente del error de prohibición, el error de tipo se refiere a aspectos fácticos del delito, no a la percepción de la ilegalidad de la acción.
  • Un ejemplo de error de tipo es atacar a una persona creyendo justificadamente que es un agresor, cuando en realidad no lo es.

El error de tipo en el derecho penal colombiano es un concepto fundamental que refiere a la situación en la que una persona actúa bajo un entendimiento equivocado de la realidad, lo que afecta la comprensión de la ilicitud de su conducta o la naturaleza de los hechos en los que participa.

Este error hace que el sujeto no tenga conocimiento de algunos de los elementos del tipo penal que está infringiendo, es decir, no es consciente de estar cometiendo un delito porque no conoce todos los hechos o circunstancias que configuran la figura delictiva.

Características del error de tipo

  1. Desconocimiento de elementos del delito: El error de tipo ocurre cuando el sujeto activo del delito no tiene conocimiento de uno o más elementos del tipo penal. Por ejemplo, si una persona toma un objeto pensando que tiene permiso del propietario cuando en realidad no lo tiene, podría estar incurriendo en un error de tipo al no saber que está cometiendo un hurto.
  2. Error vencible e Invencible:
    • Error de tipo invencible: Es aquel que no podría ser evitado por una persona promedio en la misma situación, dada una aplicación razonable de sus capacidades cognitivas y perceptivas. Este tipo de error excluye la responsabilidad penal porque demuestra que el sujeto no tenía capacidad para comprender la criminalidad de su acto.
    • Error de tipo vencible: Se da cuando el sujeto podría haber evitado el error empleando un grado razonable de cuidado o diligencia. En estos casos, el error no elimina la responsabilidad penal pero podría modificar la tipificación del delito o reducir la pena.

Efectos del error de tipo en la responsabilidad penal

  • Exclusión de la responsabilidad penal: Si el error es invencible, puede llevar a la exclusión total de la responsabilidad penal porque el sujeto realmente no tenía la capacidad de entender que su conducta era delictiva. Esto se alinea con el principio de culpabilidad que indica que no hay delito si no hay conocimiento de la ilicitud del acto.
  • Atenuación de la pena: En caso de un error de tipo vencible, la pena puede ser atenuada porque, aunque el sujeto tenía la posibilidad de conocer el carácter delictivo de su acción, no lo hizo. Aquí, la responsabilidad penal se mantiene, pero la sanción puede ser menor en comparación con la que se impondría si el sujeto hubiera actuado con pleno conocimiento de los hechos.

(...)

10. Se obre con error invencible de que no concurre en su conducta un hecho constitutivo de la descripción típica o de que concurren los presupuestos objetivos de una causal que excluya la responsabilidad. Si el error fuere vencible la conducta será punible cuando la ley la hubiere previsto como culposa.

Cuando el agente obre en un error sobre los elementos que posibilitarían un tipo penal más benigno, responderá por la realización del supuesto de hecho privilegiado.

11. Se obre con error invencible de la licitud de su conducta. Si el error fuere vencible la pena se rebajará en la mitad.

Para estimar cumplida la conciencia de la antijuridicidad basta que la persona haya tenido la oportunidad, en términos razonables, de actualizar el conocimiento de lo injusto de su conducta.

12. El error invencible sobre una circunstancia que diere lugar a la atenuación de la punibilidad dará lugar a la aplicación de la diminuente.

Artículo 32 del Código Penal de Colombia

Ejemplos de aplicación del error de tipo

  • Error sobre un elemento material del delito: Juan dispara contra un objeto móvil en un campo, creyendo que es un animal, pero en realidad era una persona. Aquí, Juan podría argumentar un error de tipo, ya que no sabía que estaba disparando a una persona, elemento esencial del delito de homicidio.
  • Error sobre la ilicitud del acto: María, una extranjera, recoge algunas piezas arqueológicas creyendo que son simples piedras. No sabe que en Colombia la ley prohíbe la sustracción de bienes arqueológicos. Su error sobre la ilicitud de la acción podría considerarse para atenuar su responsabilidad.

Conclusión

El error de tipo es una doctrina penal que refleja la importancia del conocimiento y la intención en la configuración de la responsabilidad penal. Permite ajustar las consecuencias legales a la realidad psicológica del sujeto y su capacidad para entender la naturaleza de sus actos.

En el derecho penal colombiano, este concepto es esencial para garantizar que solo se sancione a quienes realmente tienen capacidad de comprensión y voluntad dirigida a cometer el delito, respetando así el principio de culpabilidad.

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