Testamento

El testamento es un documento legal mediante el cual una persona, conocida como testador, establece cómo serán distribuidos sus bienes y asuntos personales tras su fallecimiento.
Ideas clave
  • El testamento en Guatemala, es un acto jurídico personalísimo que permite al testador decidir sobre el destino de sus bienes post mortem, asegurando que sus deseos se cumplan.
  • El testamento se rige por el Código Civil de Guatemala, que establece las normas sobre su forma, contenido, capacidad del testador y otros aspectos relevantes para su validez y ejecución.
  • Se reconocen varios tipos de testamentos en Guatemala, como el público, ológrafo y especial, cada uno con sus propias características y requisitos formales.
  • Capacidad para testar en Guatemala requiere tener la mayoría de edad y estar en plenas capacidad mental y jurídica en Guatemala.
  • El testador tiene el derecho de modificar o revocar su testamento en cualquier momento antes de su muerte, siguiendo las mismas formalidades que para la creación de uno nuevo.

¿Qué es un testamento?

El testamento es un acto jurídico solemne y personalísimo por el cual una persona, el testador, establece disposiciones de carácter patrimonial y, en ciertos casos, no patrimonial para después de su muerte. Su propósito principal es asegurar que la voluntad del testador respecto a la distribución de sus bienes y la designación de sus herederos se cumpla según sus deseos.

¿Dónde se regula el testamento en Guatemala?

En Guatemala, el testamento se rige por el Código Civil, específicamente en los artículos 934 a 1067, que establecen las normas sobre su forma, contenido, capacidad del testador, y otros aspectos relevantes para su validez y ejecución. Además, existen disposiciones en leyes complementarias y jurisprudencia que abordan situaciones particulares relacionadas con el testamento.

El testamento es un acto puramente personal y de carácter revocable, por el cual una persona dispone del todo o de parte de sus bienes, para después de su muerte.

Artículo 935 del Código Civil de Guatemala

Tipos de testamento en Guatemala

El Código Civil guatemalteco reconoce varios tipos de testamentos, cada uno con sus propias características y requisitos formales:

  • Testamento público: Requiere la presencia de un notario y testigos, asegurando su formalidad y correcta ejecución.

El testamento común abierto deberá otorgarse en escritura pública, como requisito esencial para su validez.

Artículo 955 del Código Civil de Guatemala

 

El testador puede entregar al notario la minuta de sus disposiciones testamentarias o manifestar de palabra su última voluntad. El notario redactará el testamento, y procederá a su lectura en presencia de los testigos, en un solo acto y sin interrupción, llenando los demás requisitos que para el efecto exige el Código de Notariado.

Artículo 956 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento ológrafo: Escrito de puño y letra por el testador, debe cumplir con ciertas formalidades post mortem para su validez.

No pueden hacer testamento cerrado:

El ciego; y

El que no sepa leer y escribir.

Artículo 960 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento especial: Incluye formas particulares como el militar, marítimo, y en situaciones excepcionales, permitiendo testar en circunstancias extraordinarias.

Testamentos especiales

  • Testamento militar

Testamento militar. Los militares en campaña, rehenes, prisioneros y demás individuos empleados en el Ejército o que sigan a éste, podrán otorgar testamento abierto ante el oficial bajo cuyo mando se encuentren.

Es aplicable esta disposición a los individuos de un ejército que se halle en país extranjero.

Si el testador estuviere enfermo o herido, podrá otorgarse ante el facultativo que lo asista, o ante un oficial de cualquier categoría.

Si estuviere en destacamento, ante el que manda éste, aunque sea subalterno.

En todos los casos de este artículo, será necesaria la presencia de dos testigos que sepan leer y escribir; y si el testador no pudiere firmar, lo hará por él cualquiera de los dos testigos.

Artículo 965 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento marítimo 

Testamento marítimo. Los testamentos abiertos o cerrados de los que vayan a bordo durante un viaje marítimo, se otorgarán en la forma siguiente:

Si el buque es de guerra, ante el contador o ante el que ejerza sus funciones, en presencia de dos testigos que sepan leer y escribir, y que vean y entiendan al testador. El comandante del buque o el que haga sus veces, pondrá además, su "visto bueno".

En los buques mercantes autorizará el testamento el capitán o el que haga sus veces, con asistencia de dos testigos como se expresa anteriormente.

En uno y otro caso, los testigos se elegirán entre los pasajeros, si los hubiere.

Artículo 967 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento del ciego

Testamento del ciego. En el testamento del ciego debe intervenir un testigo más de los que se requieren para el testamento abierto; será leído en alta voz dos veces; la primera por el notario autorizante, y la segunda, por uno de los testigos elegido al efecto por el testador. Se hará mención especial de esta circunstancia.

Artículo 957 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento del sordo

Si un sordo quiere hacer testamento abierto, deberá leer él mismo en voz inteligible, el instrumento, a presencia del notario y testigos, lo que se hará constar.

Artículo 957 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento en lugar incomunicado

Testamento en lugar incomunicado. Los que se hallen en lugar incomunicado por motivo de epidemia, podrán testar ante el juez local y en presencia de dos testigos que sepan leer y escribir.

Artículo 971 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento de preso

Testamento de preso. Si el testador se halla preso podrá en caso de necesidad, otorgar testamento ante el jefe de la prisión pudiendo ser testigos, a falta de otros, los detenidos o presos, con tal que no sean inhábiles por otra causa y que sepan leer y escribir. En este testamento es nula toda disposición hecha a favor de los que tienen autoridad en la prisión, a menos que sean parientes del testador.

Artículo 972 del Código Civil de Guatemala

  • Testamento en el extranjero

Testamento en el extranjero. Los guatemaltecos podrán testar fuera del territorio nacional, sujetándose a las normas establecidas por las leyes del país en que se hallen. También podrán testar en alta mar, durante su navegación en un buque extranjero, con sujeción a las leyes de la nación a que el buque pertenezca.

Artículo 974 del Código Civil de Guatemala

Capacidad para testar en Guatemala

Solo las personas que tienen capacidad legal para ello pueden hacer un testamento. Esto generalmente significa ser mayor de edad y estar en pleno uso de las facultades mentales, asegurando así que la voluntad expresada refleja fielmente los deseos del testador.

Incapacidades para testar. Están incapacitados para testar.

1. El que se halle bajo interdicción;

2. El sordomudo y el que hubiere perdido el uso de la palabra, cuando no puedan darse a entender por escrito; y,

3. El que sin estar bajo interdicción no gozare de sus facultades intelectuales y volitivas, por cualquier causa, en el momento de testar.

Artículo 945 del Código Civil de Guatemala

Revocación y modificación del testamento

El testador tiene el derecho de modificar o revocar su testamento en cualquier momento antes de su muerte. Esto permite que el documento se ajuste a los cambios en las circunstancias personales, familiares, o patrimoniales del testador. La revocación o modificación debe realizarse siguiendo las mismas formalidades que para la creación de un nuevo testamento.

Todo testamento queda revocado por el otorgamiento de otro posterior. Sin embargo, el testador puede de manera expresa dejar vigente todo o parte del testamento anterior.

Las donaciones por causa de muerte hechas con anterioridad al testamento caducarán salvo disposición en contrario del testador.

Artículo 983  del Código Civil de Guatemala

Consideraciones finales

El testamento es una herramienta legal crucial para la planificación patrimonial en Guatemala. Permite a las personas asegurar que sus bienes se distribuyan según sus deseos, evitando conflictos entre los herederos y garantizando el cuidado de menores o dependientes. Es recomendable consultar con un abogado especializado para asegurar que el testamento cumpla con todas las formalidades legales y refleje fielmente la voluntad del testador.

Categorías: Derecho Civil