Usufructo

El usufructo es un derecho real que permite a una persona (usufructuario) usar y disfrutar de bienes ajenos, con la obligación de conservar su forma y sustancia, mientras que la propiedad de dichos bienes permanece en manos de otra persona (nudo propietario).
Ideas clave
  • Regulado por el Código Civil de Ecuador, el usufructo es un derecho real que permite a una persona (usufructuario) usar y disfrutar de bienes de los cuales no es propietario.
  • El usufructo puede constituirse por ley, testamento, donación, venta u otro acto entre vivos, con duración vitalicia o temporal según lo establecido por las partes o por ley, con límites en el tiempo.
  • El usufructuario tiene derecho a usar y disfrutar de los bienes, pero está obligado a conservar su forma y sustancia, realizar reparaciones ordinarias y pagar impuestos y cargas periódicas.
  • El usufructo se extingue por diversas causas: la muerte del usufructuario, el vencimiento del plazo o la consolidación con la propiedad. Una vez extinto, los bienes deben retornar al nudo propietario.

¿Qué es el usufructo?

El usufructo es un derecho real que otorga a una persona, conocida como usufructuario, la capacidad de usar y disfrutar de bienes (inmuebles o muebles) de los cuales no es propietario, con la condición de preservar su forma y sustancia.

Esto significa que el usufructuario puede obtener los frutos o beneficios generados por estos bienes, como rentas o productos, sin poseer la titularidad sobre ellos. La propiedad de los bienes en usufructo permanece en manos del nudo propietario, quien recupera el pleno disfrute de los bienes una vez que el usufructo se extingue.

¿Dónde se regula el usufructo en Ecuador?

En Ecuador, el usufructo se regula principalmente en el Código Civil, en los artículos 778 al 824. Estas disposiciones legales establecen la definición del usufructo, los derechos y obligaciones del usufructuario y del nudo propietario, las formas de constitución y extinción del usufructo, y otras normas aplicables a este derecho real.

El derecho de usufructo es un derecho real que consiste en la facultad de gozar de una cosa, con cargo de conservar su forma y sustancia, y de restituirla a su dueño, si la cosa no es fungible; o con cargo de devolver igual cantidad y calidad del mismo género, o de pagar su valor, si la cosa es fungible.

Artículo 778 del Código Civil de Ecuador

Constitución del usufructo en Ecuador

El usufructo puede constituirse de varias maneras: por la ley, por voluntad de las partes a través de un contrato o testamento, usucapión, o por prescripción.

El derecho de usufructo se puede constituir:

1o.- Por la ley, como el del padre de familia sobre ciertos bienes del hijo;

2o.- Por testamento;

3o.­ Por donación, venta u otro acto entre vivos; y,

4o.­ Se puede también adquirir un usufructo por prescripción.

Artículo 780 del Código Civil de Ecuador

La constitución por ley se da en casos específicos determinados por el ordenamiento jurídico, como el usufructo legal de los padres sobre los bienes de sus hijos menores.

La ley no dispone sino para lo venidero: no tiene efecto retroactivo; y en conflicto de una ley posterior con otra anterior, se observarán las reglas siguientes:

(...)

3a. Los derechos de usufructo legal y de administración que el padre o madre de familia tuvieren en los bienes del hijo, y que hubieren sido adquiridos bajo una ley anterior, se sujetarán, en cuanto a su ejercicio y duración, a las disposiciones de la ley posterior;

(...)

Artículo 7 del Código Civil de Ecuador

La voluntad de las partes permite establecer usufructos sobre bienes determinados mediante acuerdos contractuales o disposiciones testamentarias, respetando siempre los límites y condiciones que la ley establece.

Derechos y obligaciones del usufructuario

El usufructuario tiene el derecho de usar y disfrutar de los bienes usufructuados, incluyendo el derecho a percibir todos los frutos, ya sean naturales, industriales o civiles.

El usufructuario está obligado a recibir la cosa en que está constituido el usufructo en el estado en que al tiempo de la delación se encuentre, y tendrá derecho para ser indemnizado de todo menoscabo o deterioro que la cosa haya sufrido desde entonces en poder y por culpa del propietario.

Artículo 788 del Código Civil de Ecuador

Sin embargo, también está obligado a mantener la sustancia del bien usufructuado y a realizar las reparaciones ordinarias necesarias para su conservación. Además, salvo disposición en contrario, debe asegurar los bienes a su valor de tasación contra riesgos como incendios y entregar al propietario una fianza que garantice la devolución de los bienes en buen estado al finalizar el usufructo.

Corresponden al usufructuario todas las expensas ordinarias de conservación y cultivo.

Artículo 809 del Código Civil de Ecuador

Duración y extinción del usufructo en Ecuador

La duración del usufructo puede ser vitalicia, si se establece por el tiempo de vida del usufructuario, o temporal, si se fija por un período específico.

El usufructo podrá constituirse por tiempo determinado, o por toda la vida del usufructuario. Cuando en la constitución del usufructo no se fija tiempo alguno para su duración, se entenderá constituido por toda la vida del usufructuario. El usufructo constituido a favor de una corporación o fundación cualquiera, no podrá pasar de treinta años.

Artículo 784 del Código Civil de Ecuador

El usufructo se extingue por diversas causas, como la muerte del usufructuario en los usufructos vitalicios, el vencimiento del plazo en los temporales, la destrucción total del bien, la renuncia del usufructuario, o la consolidación, que ocurre cuando la propiedad y el usufructo se unen en la misma persona.

El usufructo se extingue generalmente por la llegada del día o el cumplimiento de la condición prefijados para su terminación.

Si el usufructo se ha constituido hasta que una persona distinta del usufructuario llegue a cierta edad, y esa persona fallece antes, durará dicho usufructo hasta el día en que esa persona hubiera cumplido esa edad, si hubiese vivido.

Artículo 818  del Código Civil de Ecuador

El usufructo se extingue también:

Por la muerte del usufructuario, aunque ocurra antes del día o condición prefijados para su terminación;

Por la resolución del derecho del constituyente, como cuando se ha constituido sobre una propiedad fiduciaria, y llega el caso de la restitución;

Por consolidación del usufructo con la propiedad;

Por prescripción; y,

Por la renuncia del usufructuario.

Artículo 820 del Código Civil de Ecuador

Implicaciones fiscales y transmisión del usufructo

El usufructo tiene implicaciones fiscales tanto para el usufructuario como para el nudo propietario. El usufructuario puede ser sujeto de impuestos sobre los frutos obtenidos de los bienes, mientras que el nudo propietario puede seguir siendo responsable de impuestos relacionados con la propiedad de los bienes. 

Serán de cargo del usufructuario los cánones, pensiones, y en general las cargas periódicas con que de antemano haya sido gravada la cosa y que durante el usufructo se devenguen. No es lícito al nudo propietario imponer cargas nuevas sobre ella, en perjuicio del usufructo.

Corresponde asimismo al usufructuario el pago de los impuestos periódicos fiscales y municipales que la graven durante el usufructo, en cualquier tiempo que se hayan establecido.

Si por no hacer el usufructuario estos pagos los hiciere el propietario, o se enajenare o embargare la cosa dada en usufructo, deberá el primero indemnizar de todo perjuicio al segundo.

Artículo 810 del Código Civil de Ecuador

Además, aunque el derecho al usufructo en sí mismo no es transmisible, los frutos obtenidos sí lo son, y el usufructuario puede ceder su derecho de usufructo a terceros, siempre que se respeten las condiciones establecidas en el título constitutivo del usufructo.

Casos prácticos del usufructo en Ecuador

En Ecuador, el usufructo se utiliza frecuentemente en la planificación patrimonial y sucesoria, permitiendo a una persona disponer de la utilización de bienes durante su vida, mientras asegura la transmisión de la propiedad a sus herederos u otros designados tras su muerte. También es común en el ámbito agrícola, donde se conceden derechos de usufructo sobre tierras para su explotación.

Si la cosa dada en usufructo comprende minas y canteras en actual laboreo, podrá el usufructuario aprovecharse de ellas; y no será responsable de la disminución de productos que en consecuencia sobrevenga, con tal que haya observado las disposiciones de la ordenanza respectiva.

Artículo 798 del Código Civil de Ecuador

Conclusiones

El usufructo representa una herramienta jurídica valiosa que facilita el aprovechamiento flexible de los bienes, equilibrando los intereses del usufructuario y del nudo propietario. Su regulación en el Código Civil de Ecuador establece un marco legal claro para su constitución, ejercicio y extinción, asegurando así la protección de los derechos de todas las partes involucradas.

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