Prevaricación

La prevaricación es un delito cometido por un funcionario público que dicta una resolución arbitraria en un asunto administrativo, a sabiendas de su injusticia. Este acto implica abuso de poder y vulnera los principios de imparcialidad y legalidad que deben regir la función pública.
Ideas clave
  • En Estados Unidos, la prevaricación se aborda a través de leyes federales y estatales que regulan la conducta de los funcionarios públicos, aunque el término "prevaricación" no se comúnmente.
  • La prevaricación implica la toma de decisiones sin fundamento legal, con pleno conocimiento de su injusticia, en el ejercicio de funciones públicas, constituyendo un abuso de poder.
  • El funcionario utiliza su posición para beneficiar o perjudicar a alguien de manera injusta. Asimismo, sabe que su decisión es injusta o ilegal.
  • En Estados Unidos, algunos ejemplos de prevaricación incluyen decisiones judiciales injustas y el otorgamiento arbitrario de contratos públicos.
  • Combatir la prevaricación es esencial para mantener la integridad y la confianza en las instituciones públicas, requiriendo la denuncia ciudadana y la investigación rigurosa de las autoridades.
  • La prevaricación no debe confundirse con la corrupción, ya que la primera se centra en la arbitrariedad e injusticia de una decisión, mientras que la segunda implica el intercambio de favores o dinero

¿Qué es la prevaricación?

La prevaricación es un delito que implica la emisión de una resolución arbitraria por parte de un funcionario público en el ejercicio de sus funciones, con pleno conocimiento de su injusticia.

Este delito socava la confianza pública en la administración y el sistema judicial, pues supone un abuso de poder y una violación de los principios de imparcialidad y legalidad que deben regir las acciones de los servidores públicos.

¿Dónde se regula la prevaricación en Estados Unidos?

En Estados Unidos, la prevaricación se aborda principalmente a través de leyes federales y estatales que regulan la conducta de los funcionarios públicos. Aunque el término "prevaricación" no se utiliza comúnmente en la legislación estadounidense, actos similares se tipifican bajo delitos como "abuso de autoridad" o "conducta indebida". 

Los siguientes son algunos ejemplos:

  • Código Penal Federal: en el ámbito federal, el Título 18 del Código de los Estados Unidos (U.S. Code) incluye disposiciones sobre la conducta ilícita de los funcionarios públicos. Por ejemplo, la Sección 242 del Título 18 aborda la privación de derechos bajo la discriminación por el color o raza ante la ley, que puede aplicarse en casos de abuso de autoridad.

Ningún ciudadano que posea todas las demás calificaciones que estén o puedan estar prescritas por la ley será descalificado para servir como gran o pequeño jurado en cualquier tribunal de los Estados Unidos o de cualquier estado por motivos de raza, color o condición previa de servidumbre; y el que, siendo funcionario u otra persona encargada de alguna función en la selección o convocatoria de jurados, excluya o no convoque a algún ciudadano por tal causa, será multado con multa no mayor de $5,000.

Sección 242 del Título 18 del Código de Estados Unidos

  • Estatutos estatales: cada estado tiene su propio conjunto de leyes que regulan la conducta de los funcionarios públicos. Por ejemplo, el Código Penal de California incluye disposiciones sobre la mala conducta oficial.

a) Todo funcionario judicial, comisionado judicial o árbitro que cometa cualquier acto que sepa que pervierte u obstruye la justicia, es culpable de un delito público castigado con prisión en una cárcel del condado por no más de un año.

(...)

Artículo 96,5 del Título 7 del Código Penal de California

Características del delito de prevaricación

  1. Acto arbitrario: la prevaricación implica la toma de decisiones sin fundamento legal o en contra de las leyes establecidas. Este acto arbitrario es central para definir el delito.
  2. Conocimiento de la injusticia: el funcionario debe tener pleno conocimiento de que la decisión que está tomando es injusta. La conciencia del carácter injusto de la resolución es crucial para tipificar el delito.
  3. Ámbito administrativo: este delito se comete en el contexto de decisiones tomadas en el ejercicio de funciones públicas, especialmente en la administración pública y el sistema judicial.
  4. Abuso de poder: la prevaricación implica un uso indebido del poder otorgado al funcionario, perjudicando o beneficiando a alguien de manera injusta.

Consecuencias y sanciones

Las sanciones por prevaricación varían según la jurisdicción, pero pueden incluir:

  • Penas de prisión: los funcionarios condenados por este delito pueden enfrentar penas de prisión que varían dependiendo de la gravedad del acto y la legislación aplicable.
  • Multas: además de la prisión, los funcionarios pueden ser sancionados con multas significativas.
  • Inhabilitación para cargos públicos: una consecuencia común es la inhabilitación para ejercer cargos públicos, lo cual busca prevenir futuros abusos de poder.

Todo funcionario condenado por cualquier delito definido en este Capítulo, además de la pena prescrita, pierde su cargo y queda inhabilitado para siempre para ocupar cualquier cargo en este Estado.

Artículo 98 del Título 7 del Código Penal de California

Ejemplos y casos notables de prevaricación

En la práctica, la prevaricación puede manifestarse de diversas formas, tales como:

  • Decisiones judiciales injustas: jueces que emiten sentencias contrarias a la ley a sabiendas de su injusticia.
  • Otorgamiento de contratos: funcionarios que adjudican contratos públicos a empresas de manera arbitraria y sin seguir los procedimientos legales establecidos.

Importancia de denunciar y combatir la prevaricación

Combatir la prevaricación es esencial para mantener la integridad y la confianza en las instituciones públicas. Los ciudadanos tienen el derecho y el deber de denunciar cualquier acto de prevaricación, y las autoridades están obligadas a investigar y procesar estos delitos con rigor.

Diferencias con otros delitos relacionados

No debe confundirse la prevaricación con la corrupción, aunque pueden estar relacionados. La corrupción generalmente implica el intercambio de favores o dinero, mientras que la prevaricación se centra en la arbitrariedad y la injusticia de una decisión tomada por un funcionario público.

(a) Todo funcionario judicial, jurado, árbitro o árbitro, y toda persona autorizada por la ley para conocer o determinar cualquier cuestión o controversia, que solicite, reciba o acepte recibir cualquier soborno, mediante cualquier acuerdo o entendimiento que su voto, opinión o decisión sobre cualquier asunto o cuestión que se le presente o pueda presentarse ante él para su decisión estará influenciado por ello, se castigará con pena de prisión en la prisión estatal de dos, tres o cuatro años y, en los casos en que realmente no se haya recibido soborno, mediante una multa de restitución de no menos de dos mil dólares ($2,000) o no más de diez mil dólares ($10,000) o, en los casos en que realmente se haya recibido un soborno, mediante una multa de restitución de al menos el monto real del soborno recibido o dos mil dólares ($2,000), lo que sea mayor, o cualquier monto mayor que no supere el doble del monto de cualquier soborno recibido o diez mil dólares ($10,000), lo que sea mayor

(b) Al imponer una multa de restitución conforme a esta sección, el tribunal considerará la capacidad del acusado para pagar la multa.

Artículo 93 del Título 7 del Código Penal de California

Conclusión

La prevaricación es un delito grave que afecta la administración de justicia y la gestión pública. Su regulación en Estados Unidos, aunque no siempre bajo este término específico, es crucial para garantizar que los funcionarios públicos actúen dentro de los límites de la ley y en beneficio de la sociedad. La vigilancia ciudadana y el rigor en la aplicación de las leyes son fundamentales para prevenir y sancionar este tipo de conductas.

Categorías: Delitos,Derecho Penal