Detención

La detención es la privación temporal y cautelar de la libertad de una persona, ordenada por las autoridades competentes, bajo la sospecha de haber cometido un delito o por razones de seguridad pública. Esta medida debe estar fundamentada en la ley y ser proporcional a la finalidad que busca asegurar.
Ideas clave
  • La detención es el acto de retener a una persona bajo la autoridad de la ley, restringiendo su libertad de movimiento de manera temporal.
  • En Estados Unidos, la detención puede ser realizada por oficiales de policía o, en ciertos casos, por ciudadanos bajo las leyes de arresto ciudadano.
  • Para que una detención policial sea legal, debe existir una sospecha razonable de que la persona ha cometido, está cometiendo o está a punto de cometer un delito.
  • Durante una detención, la persona no está libre de irse, pero la detención no es lo mismo que un arresto, que implica una restricción más prolongada y formal.
  • La Cuarta Enmienda de la Constitución de EE. UU. protege a los individuos contra detenciones y búsquedas irrazonables.
  • La doctrina de "Terry Stop" permite a los oficiales detener a una persona y realizar una inspección superficial si creen que la persona está armada y representa una amenaza.
  • Las detenciones en un punto de control, como los de DUI o inmigración, deben seguir criterios específicos para no violar derechos constitucionales.
  • Si una detención se extiende más allá del tiempo razonablemente necesario para cumplir el propósito de la parada, puede convertirse en un arresto.
  • Las personas detenidas tienen derecho a guardar silencio y a no autoincriminarse, conforme a la Quinta Enmienda.
  • Una detención ilegal puede llevar a que cualquier evidencia obtenida como resultado sea inadmisible en un tribunal, según el principio de "exclusión de frutos del árbol envenenado".

¿Qué es la detención?

La detención se refiere al acto de retener a una persona contra su voluntad por parte de las autoridades competentes. En el contexto legal de Estados Unidos, este término es ampliamente utilizado en el ámbito de la aplicación de la ley y los procedimientos penales.

Una detención puede ser efectuada por la policía o cualquier otra autoridad de seguridad y tiene como objetivo principal investigar una sospecha razonable de que la persona ha cometido o está a punto de cometer un delito.

Existen varios tipos de detención, entre los cuales se destacan:

  1. Detención breve o "Stop": un oficial de policía puede detener a una persona por un corto periodo de tiempo si tiene una sospecha razonable, basada en hechos concretos, de que esta persona está involucrada en actividad criminal. Esta detención no se extiende a un arresto y la persona detenida no puede ser trasladada a otra ubicación.
  2. Arresto: es una forma de detención más prolongada donde el individuo es llevado a una estación de policía y se registran cargos formales contra él. Un arresto requiere de una causa probable, que es un estándar más alto que la simple sospecha razonable.
  3. Detención administrativa: utilizada principalmente en casos de inmigración, donde las autoridades detienen a una persona por violaciones de las leyes de inmigración sin necesariamente tener sospecha de actividad criminal.
  4. Detención preventiva: se refiere a la práctica de mantener a una persona encarcelada mientras espera juicio o durante el juicio, debido a preocupaciones de que podría fugarse, interferir con el proceso judicial o cometer más delitos.

¿Dónde se regula la detención en Estados Unidos?

La detención está regulada por múltiples niveles de normativas y leyes en Estados Unidos, incluyendo la Constitución, leyes federales y estatales, y una amplia gama de jurisprudencia. Aquí están algunas de las principales:

Constitución de Estados Unidos

  • Cuarta Enmienda: protege a los ciudadanos contra búsquedas y detenciones arbitrarias, asegurando que cualquier detención debe estar basada en una causa probable y acompañada de una orden judicial, excepto en circunstancias específicas donde se justifique la inmediatez.
  • Quinta Enmienda: garantiza el derecho a no ser privado de libertad sin el debido proceso legal.
  • Sexta Enmienda: asegura el derecho a un juicio rápido y público, implicando que las detenciones prolongadas sin juicio deben justificarse adecuadamente.

Leyes federales

  • Título 18 del Código de Estados Unidos: contiene muchas de las regulaciones sobre cómo se debe procesar un arresto y las formalidades relacionadas con la detención en casos criminales.
  • Ley de Reforma de Inmigración y Control: regula las detenciones relacionadas con violaciones de las leyes de inmigración.

Jurisprudencia relevante

  • Terry v. Ohio (1968): estableció la legalidad de la detención breve ("Terry Stop") cuando un oficial tiene una sospecha razonable de actividad delictiva.
  • Mapp v. Ohio (1961): reforzó la regla de exclusión, que previene que la evidencia obtenida a través de detenciones ilegales sea usada en corte.
  • Miranda v. Arizona (1966): estableció la obligación de informar a los detenidos sobre sus derechos, incluyendo el derecho a permanecer en silencio y a obtener asistencia legal.

Proceso de detención: ¿Cómo funciona?

El proceso de detención en Estados Unidos generalmente sigue estos pasos:

  1. Identificación de la sospecha razonable o causa probable: un oficial identifica circunstancias que justifican la detención de una persona basada en evidencia observable y hechos concretos.
  2. La detención: el individuo es detenido. En el caso de un "Terry Stop", esto significa que el individuo puede ser cuestionado brevemente. En el caso de un arresto, el individuo es llevado a una estación de policía.
  3. Advertencia Miranda o derechos Miranda: si la detención escala a un arresto, se informa al detenido sobre sus derechos Miranda, que incluyen el derecho a permanecer en silencio y a tener un abogado.
  4. Registro e interrogatorio: dependiendo del tipo de detención, la policía puede realizar un registro limitado por seguridad y proceder a interrogar al detenido.
  5. Decisión judicial: si hay suficiente evidencia, el detenido puede ser acusado formalmente y el caso se mueve a la corte. Si no, el detenido debe ser liberado.

Consecuencias de detenciones ilegales

Las detenciones ilegales pueden tener serias consecuencias para las autoridades que las efectúan:

  1. Supresión de evidencia: cualquier evidencia obtenida a través de una detención ilegal puede ser descartada en la corte, según la regla de exclusión.
  2. Demandas civiles: los individuos que son detenidos ilegalmente pueden presentar demandas civiles contra las autoridades por violaciones de sus derechos constitucionales.
  3. Disciplina interna: los oficiales que realizan detenciones ilegales pueden enfrentarse a sanciones internas dentro de sus respectivas agencias.
  4. Impacto en la credibilidad: la realización de detenciones ilegales puede afectar negativamente la credibilidad de las agencias de aplicación de la ley ante el público y en procedimientos judiciales futuros.

Conclusión

En resumen, la detención es una herramienta crucial en la aplicación de la ley, pero debe ser utilizada de acuerdo con los principios legales y éticos para garantizar la protección de los derechos fundamentales de todos los individuos.