Legado

El legado es una disposición testamentaria mediante la cual una persona, denominada testador, otorga a otra, conocida como legatario, el derecho a recibir una parte específica de sus bienes o derechos tras su fallecimiento.
Ideas clave
  • Un legado es una figura jurídica dentro del derecho sucesorio que permite a una persona (testador) transmitir bienes, dinero o derechos específicos a otra (legatario) a través de un testamento.
  • En Guatemala, el legado se regula principalmente en el Código Civil, que establece las disposiciones testamentarias y las condiciones para establecer legados.
  • Legatario en Guatemala es el individuo beneficiado por un legado en un testamento, distinto del heredero universal.
  • Se pueden clasificar en legados de bienes específicos, dinero y derechos, siendo importante definir claramente el tipo para evitar disputas.
  • El testamento es el instrumento legal indispensable para la validez de un legado en Guatemala.
  • Los legatarios tienen el derecho, pero no la obligación, de aceptar un legado, ya sea de manera expresa o tácita, debiendo cumplir con lo establecido en el Código Civil.

¿Qué es un legado?

Un legado es una figura jurídica contemplada dentro del derecho sucesorio, que permite a una persona (testador) transmitir, a través de un testamento, uno o varios bienes específicos, cantidades de dinero o derechos a otra (legatario), quien los recibirá tras el fallecimiento del primero.

Legatario es la persona a quien se da algo por testamento, conforme el artículo anterior, aun sin instituirlo heredero.

Artículo 1003 del Código Civil de Guatemala

A diferencia de los herederos, que suceden al testador en la totalidad de sus bienes, derechos y obligaciones, los legatarios solo reciben lo específicamente destinado a ellos en el testamento.

¿Dónde se regula el legado en Guatemala?

El legado se regula principalmente en el Código Civil guatemalteco, específicamente en el Libro Tercero, Título Único, Capítulo V, que abarca las disposiciones testamentarias.

El testador puede disponer de una cosa, o de una cantidad, o del todo o de una parte de sus bienes, a título de legado, en favor de una o más personas individuales o jurídicas.

Artículo 1002 del Código Civil de Guatemala

Este marco legal detalla las formas y condiciones bajo las cuales se pueden establecer legados, así como los derechos y obligaciones tanto de los legatarios como del testador.

Tipos de legados y su importancia

Existen diferentes tipos de legados, que se pueden clasificar según la naturaleza de lo legado: legados de bienes específicos (como un inmueble, un vehículo, una obra de arte), legados de dinero, y legados de derechos (como el derecho a recibir rentas de una propiedad).

La importancia de definir claramente el tipo de legado radica en la necesidad de evitar ambigüedades que podrían llevar a disputas entre los herederos y legatarios.

El proceso de aceptación de un legado en Guatemala

Para que un legatario pueda beneficiarse de un legado, debe aceptarlo expresamente, ya que tiene el derecho, pero no la obligación, de recibirlo. 

Al entrar el heredero en posesión de la herencia, tendrán los legatarios el derecho de pedir al albacea o al heredero, según las circunstancias, la entrega del legado y sus frutos e intereses.

Artículo 1019 del Código Civil de Guatemala

Esta aceptación puede ser tácita o expresa y debe realizarse conforme a lo establecido en el Código Civil.

Se acepta el legado expresamente, cuando se pide; y tácitamente, cuando se recibe la cosa legada.

Artículo 1010 del Código Civil de Guatemala

Es importante destacar que, en algunos casos, aceptar un legado puede implicar también la asunción de ciertas cargas o deudas vinculadas al bien legado.

La relevancia del testamento en el legado

El testamento es el instrumento legal por excelencia a través del cual se formalizan los legados. Debe cumplir con una serie de requisitos formales y sustanciales para su validez, como la capacidad del testador, la claridad en la identificación del legatario y del bien o derecho legado, y el cumplimiento de las formalidades legales para la redacción y firma del testamento.

Incapacidades para testar. Están incapacitados para testar.

1. El que se halle bajo interdicción;

2. El sordomudo y el que hubiere perdido el uso de la palabra, cuando no puedan darse a entender por escrito; y,

3. El que sin estar bajo interdicción no gozare de sus facultades intelectuales y volitivas, por cualquier causa, en el momento de testar.

Artículo 945 del Código Civil de Guatemala

Conclusiones

En Guatemala, el respeto a la voluntad del testador, plasmada en su testamento, es un principio fundamental en la materia de sucesiones. Esto asegura que los legados, como expresiones de esa voluntad, sean respetados y cumplidos de acuerdo con las disposiciones legales vigentes, garantizando así la transferencia ordenada y pacífica de bienes y derechos de una generación a otra.

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