Homicidio

El homicidio es el acto de quitar la vida a otra persona, ya sea intencionalmente o por negligencia, sin justificación legal.
Ideas clave
  • El homicidio en Ecuador es el acto de quitar la vida a otra persona, ya sea de manera intencional (doloso) o por negligencia (culposo) y la pena varía según la gravedad y las circunstancias del hecho.
  • La regulación del homicidio en Ecuador está en el Código Orgánico Integral Penal, que establece las diferentes tipos de homicidio y sanciones, diferenciando entre doloso e involuntario.
  • Existen figuras agravadas de homicidio, como el asesinato, que tiene penas más severas, y se establecen en función de circunstancias, como el parentesco con la víctima o el uso de medios peligrosos.

¿Qué es el homicidio?

El homicidio en Ecuador se refiere al acto de quitar la vida a otra persona. Esta definición engloba tanto acciones deliberadas con la intención de matar (homicidio doloso) como muertes causadas por negligencia o imprudencia (homicidio culposo), siempre que no exista una justificación legal para tal acto.

¿Dónde se regula el homicidio en Ecuador?

El homicidio está regulado en el Código Orgánico Integral Penal (COIP) de Ecuador. Este código establece las diferentes formas de homicidio y las sanciones correspondientes, diferenciando entre el homicidio doloso e involuntario, y asignando penas que varían en función de la gravedad y las circunstancias en las que se cometió el acto.

Tipos de homicidio y sus penas

El COIP diferencia principalmente entre el homicidio simple y el homicidio culposo. El primero se refiere a la acción de matar a otra persona sin ninguna de las agravantes que caracterizarían un asesinato, con penas que van de 10 a 13 años de prisión.

Por su parte, el homicidio culposo, resultado generalmente de actos de negligencia o imprudencia sin intención de matar, contempla sanciones más leves, con penas de 1 a 5 años, dependiendo de las circunstancias específicas.

La persona que por culpa mate a otra, será sancionada con pena privativa de libertad de tres a cinco años.

Con la misma pena será sancionado el funcionario público que, inobservando el deber objetivo de cuidado, haya otorgado permisos, licencias o autorizaciones para la construcción de obras civiles que hubieren perecido, y que como consecuencia de ello se haya ocasionado la muerte de una o más personas.

Artículo 145 del Código Orgánico Integral Penal de Ecuador

Además, existen figuras agravadas de homicidio, como el asesinato, donde la pena puede ser mucho mayor.

La persona que mate a otra será sancionada con pena privativa de libertad de veintidós a veintiséis años, si concurre alguna de las siguientes circunstancias:

1. A sabiendas, la persona infractora ha dado muerte a su ascendiente, descendiente, cónyuge, conviviente, hermana o hermano.

2. Colocar a la víctima en situación de indefensión, inferioridad o aprovecharse de esta situación.

3. Por medio de inundación, envenenamiento, incendio o cualquier otro medio se pone en peligro la vida o la salud de otras personas

4. Buscar con dicho propósito, la noche o el despoblado.

5. Utilizar medio o medios capaces de causar grandes estragos.

6. Aumentar deliberada e inhumanamente el dolor a la víctima.

7. Preparar, facilitar, consumar u ocultar otra infracción.

8. Asegurar los resultados o impunidad de otra infracción.

9. Si la muerte se produce durante concentraciones masivas, tumulto, conmoción popular, evento deportivo o calamidad pública.

10. Perpetrar el acto en contra de una o un dignatario o candidato a elección popular, elementos de las Fuerzas Armadas o la Policía Nacional, fiscales, jueces o miembros de la Función Judicial por asuntos relacionados con sus funciones o testigo protegido.

Artículo 140 del Código Orgánico Integral Penal de Ecuador

¿Puede castigarse un homicidio en grado de tentativa?

El homicidio también se puede cometer en grado de tentativa acabada e inacabada. No obstante, esta figura penal ha sido objeto de polémica, ya que en la práctica puede resultar complicado diferenciar entre un homicidio intentado y unas lesiones consumadas. La distinción está en la intención del autor (matar o lesionar).

Para ello, la jurisprudencia se basa en los siguientes criterios:

  • Los antecedentes del hecho.
  • La relación entre el sujeto activo y pasivo.
  • La ocasión elegida para cometer el delito.
  • El arma, medio o instrumento empleado.
  • La herida, lesión o zona del cuerpo que se ha atacado.
  • Si existe reiteración de golpes o insistencia en el ataque.
  • El estado de la víctima cuando termina la agresión.

Dudas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre homicidio y asesinato?

La principal diferencia radica en las circunstancias del hecho. El asesinato incluye agravantes como la premeditación, alevosía, o el pago por cometer el crimen, lo que resulta en penas más severas.

¿Se puede justificar legalmente un homicidio?

Sí, en ciertas circunstancias, como la legítima defensa, el acto de matar puede no ser punible, siempre y cuando se cumplan ciertos requisitos establecidos en la ley.

¿Qué pasa si el homicidio es accidental?

Los accidentes donde se causa la muerte de otra persona sin intención se consideran homicidios culposos. Aunque son punibles, las penas son menos severas que las del homicidio doloso.

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