Usufructo

El usufructo, habitual en las herencias, consiste en establecer que alguna persona utilice bienes de los que no posee la propiedad. Este concepto se establece en el artículo 467 del Código Civil.

La RAE define usufructo como el “derecho a disfrutar bienes ajenos con la obligación de conservarlos, salvo que la ley autorice otra cosa”.

El usufructo consta de dos sujetos. El propietario de los bienes normalmente se conoce como nudo propietario, y la parte que se beneficia del usufructo se denomina usufructuario.

Usufructo

La parte que se beneficia del usufructo se denomina usufructuario, mientras que la otra parte es el propietario de los bienes y se conoce como nudo propietario.

Características del usufructo

El usufructo se caracteriza por ser un derecho que normalmente se atribuye a los cónyuges. Esto es así, debido a que mediante la legítima en una herencia la parte más favorecida es la descendencia. Por lo tanto, para no dejar desprotegidos a los viudos se les concede este derecho (denominado usufructo viudal).

Además también posee las siguientes cualidades:

  • El usufructo es un derecho real en cosa ajena.
  • Lo más habitual es que recaiga sobre bienes de tipo material, tanto mobiliarios como inmobiliarios.
  • El usufructuario no podrá vender los bienes, pero si alquilarlos, por ejemplo.
  • El usufructo puede tener lugar con o sin la existencia de testamento.

Derechos y deberes del usufructuario

El usufructuario recibe el derecho a disfrutar de los bienes ajenos, entre otros, pero a su vez debe cumplir una serie de obligaciones frente al nudo propietario.

  1. Derechos del usufructuario: usar los bienes ajenos, realización de mejoras, y disfrutar de los rendimientos que produzcan esos bienes.
  2. Obligaciones del usufructuario: conservación y reparación (sólo reparaciones de tipo ordinario) de las cosas usufructuadas, hacer inventario de los bienes, tasarlos, abonar cargas e impuestos, comunicar al propietario la necesidad de reparaciones extraordinarias y devolver el bien (cuando se ponga fin al usufructo).

Tipos de usufructo

Existen varias clasificaciones en función de diferentes aspectos.

Según el tipo de bien sobre el que recae podemos distinguir entre: usufructo de dinero (el usufructuario tiene derecho a recibir los intereses), de inmuebles (el usufructuario puede usar o alquilar la vivienda) o usufructo de acciones o participaciones de una sociedad (derecho a los dividendos).

En función de si existe testamento o no, se puede diferenciar entre: usufructo voluntario (constituido en testamento por voluntad de las partes) y legal (no existe testamento y lo establece la legislación vigente, como es el caso de la legítima del cónyuge viudo).

Por último, la clasificación más común es la que distingue entre: usufructo temporal (se establece un plazo de tiempo determinado de duración para el usufructo) y vitalicio (dura toda la vida del usufructuario. Es muy frecuente en el ámbito de las herencias).