Usufructo

El usufructo está definido en el artículo 467 del Código Civil como el "derecho a disfrutar los bienes ajenos con la obligación de conservar su forma y sustancia, a no ser que el título de su constitución o la ley autoricen otra cosa".

Dicho de otra forma, cuando una persona posee el usufructo de un bien tiene derecho a su uso y disfrute, pero no tiene su propiedad.

Usufructo

Una persona posee el usufructo de una vivienda cuando tiene derecho a usarla pero no posee su propiedad.

El pleno dominio de un bien se divide en:

  • Nuda propiedad: es el derecho de una persona (nudo propietario) a ser dueño de un bien con la limitación de no poder gozar o disfrutar de él.
  • Usufructo: es el derecho de goce, uso y disfrute de una persona (usufructuario) sobre el bien que pertenece al nudo propietario.

Se trata de derechos diferentes aunque recaigan sobre un mismo bien.

Así, la plena propiedad se tendrá cuando usufructo y nuda propiedad coinciden en la misma persona.

¿Qué es el usufructo?

Como hemos dicho, el usufructo es el derecho de usar y disfrutar de un bien ajeno.

El titular de este derecho se llama usufructuario.

El nudo propietario es el titular del dominio del bien usufructuado, pero no podrá hacer uso de él.

El usufructuario podrá gozar del bien usufructuado durante el tiempo que dure el usufructo. No podrá disponer del bien usufructuado, pero sí de su derecho de usufructo.

Ejemplo: Si una persona tiene el usufructo de una vivienda podrá vivir en ella o, incluso, alquilarla y recibir las rentas.

En ningún caso podrá vender la vivienda, pero sí su derecho de usufructo sobre ella. En ese caso el comprador adquiere el derecho de usufructo y tiene los mismos beneficios y obligaciones que el usufructuario vendedor.

Características del usufructo

Es un derecho real en cosa ajena

El objeto del usufructo no forma parte del patrimonio del usufructuario si no del patrimonio del nudo propietario.

Es un derecho de disfrute completo

El usufructuario podrá disfrutar de todos los aprovechamientos de la cosa usufructuada.

Es un derecho temporal

El usufructo nunca puede ser indefinido, tiene que tener una duración.

El usufructo, si no se ha pactado nada que lo contradiga, es de carácter vitalicio: la extinción del derecho sólo se produce al fallecimiento del usufructuario o mediante renuncia expresa a ese derecho por parte del mismo.

Entre los pactos más habituales que se dan entre tenedores de la nuda propiedad y usufructuarios están la expiración del derecho: el usufructo tiene un carácter temporal; la condición resolutoria: la circunstancia que se ha pactado previamente; o la destrucción o inhabilitación de la cosa sobre la que se ejerce el derecho de usufructo: no cabe reclamar daños al propietario por la pérdida.

Kenari Orbe, abogado especialista en derecho civil en Kenari Orbe Abogados

La duración del usufructo dependerá de quién sea el usufructuario. Si el usufructuario es una persona física, la duración podrá ser:

  • Por un plazo de tiempo: por ejemplo por 25 años (temporal).
  • Por toda la vida del usufructuario (vitalicio).

Si el usufructuario es un pueblo, Corporación o Sociedad, la duración del usufructo no podrá ser superior a 30 años.

Tipos de usufructo

Distinguiremos según la forma de constitución, el objeto sobre el que recae y la duración del usufructo.

Tipos de usufructo según su constitución

El usufructo se constituye por la ley, por voluntad de los particulares y por usucapión.

Usufructo legal

Es el usufructo constituido por disposición legal.

Actualmente, en nuestro derecho solo existe el usufructo legal del cónyuge viudo.

El cónyuge viudo, no separado legalmente o de hecho en el momento del fallecimiento, tendrá derecho a recibir como legítima:

  • El usufructo del tercio de mejora, si concurre a la herencia con hijos o descendientes.
  • El usufructo de la mitad de la herencia, si no hay hijos, pero sí ascendientes.
  • El usufructo de los dos tercios de la herencia, no existiendo descendientes ni ascendientes.

Usufructo voluntario

La fuente principal de constitución del usufructo es el título constitutivo por acuerdo de los interesados.

Este título constitutivo podrá ser:

  • Inter-vivos: Mediante acuerdo de los interesados en vida. Por ejemplo, una persona compra una finca y reserva el usufructo a su padre.
  • Mortis causa. Mediante testamento. Por ejemplo, el testador podrá dejar el usufructo de su vivienda a un hijo y la nuda propiedad a un nieto.

Usufructo por usucapión

La usucapión o prescripción adquisitiva es una forma de adquirir la propiedad de un bien, si se cumplen unos requisitos y plazos legales.

Tipos de usufructo según su objeto

El objeto del usufructo puede ser:

  • Usufructo de Bienes materiales (muebles o inmuebles).
  • Usufructo de Derechos.

El usufructo podrá recaer sobre:

  • Toda la cosa.
  • Parte de ella.
  • Una cuota si la propiedad pertenece a varias personas (proindiviso).

Se pueden distinguir, entre otros, los siguientes tipos de usufructos especiales según su objeto:

Usufructo sobre bienes materiales:

Cosas deteriorables

El usufructuario podrá servirse de las cosas que sin consumirse se deterioran poco a poco por su uso o el paso del tiempo.

En este caso, el usufructuario deberá:

  • Emplearlas según su destino.
  • Devolverlas en el estado en que se encuentren, al finalizar el usufructo.
  • Indemnizar al propietario del deterioro ocasionado por su culpa.

Ejemplo: Un bien deteriorable sería una estatua o un cuadro que se deterioran con el paso del tiempo pero no se consumen.

Cosas consumibles

Si la cosa usufructuada no se puede usar sin consumirse, el usufructuario podrá servirse de ellas y deberá:

  • Pagar el importe de su valor al terminar el usufructo.
  • Si no se han dado valoradas, restituir una cantidad igual o pagar su precio.

Ejemplo: Usufructo de dinero.

Montes

El usufructuario disfrutará todos los aprovechamientos que pueda éste producir según su naturaleza.

Árboles plantaciones arbóreas

El usufructo puede recaer sobre viñas, olivares y otros arbustos.

El usufructuario podrá percibir los frutos naturales derivados de dichas plantaciones.

Ganado o rebaño

En este caso, el usufructuario deberá reemplazar las crías de las cabezas de ganado que mueran al año, de manera ordinaria o por ataque de depredadores.

Usufructo sobre derechos

El usufructo puede recaer sobre un derecho, siempre que no sea personalísimo o intransmisible.

El usufructuario adquiere los beneficios o utilidades que le reporta el derecho usufructuado.

Por ejemplo: Usufructo sobre un derecho de crédito. El usufructuario recibirá únicamente los intereses.

Tipos de usufructo según su duración

Usufructo temporal

Es aquel que se concede por un plazo de tiempo determinado. Este plazo, por regla general, se fija en el título constitutivo del usufructo.

Usufructo vitalicio

Es aquel cuya duración termina cuando muere el usufructuario.

Extinción del usufructo

Las causas legales de extinción del derecho de usufructo son las siguientes:

Muerte del usufructuario

Ahora bien, el usufructo constituido en favor de varias personas (usufructo sucesivo) se extinguirá cuando fallezca de la última de ellas.

Vencimiento del plazo o cumplimiento de la condición resolutoria.

El usufructo terminará una vez que llegue el plazo estipulado o se cumpla la condición resolutoria establecida.

Si el usufructuario muere antes del cumplimiento del plazo o condición, quedará igualmente extinguido el usufructo.

En este caso, para que continúe el usufructo a favor de los sucesores del usufructuario será preciso que así se haya pactado expresamente.

Por ejemplo: si el usufructo se constituye por un plazo de 25 años y el usufructuario muere antes, el usufructo se extingue, salvo pacto en contrario.

Un supuesto especial sería el usufructo por el tiempo que tarde un tercero en llegar a cierta edad.

Si el usufructo se concede por el tiempo que tarde un tercero en llegar a una cierta edad (25 años por ejemplo), aunque muera antes (con 18 años), subsistirá el tiempo que quede (7 años) hasta la edad prefijada.

Salvo que el usufructo se haya concedido expresamente en atención a la existencia de esa persona.

Consolidación

Es decir cuando se reúna el usufructo y la nuda propiedad en una misma persona.

Ello ocurrirá cuando el usufructuario adquiera, por cualquier título, la nuda propiedad.

Renuncia del usufructuario

La facultad que tiene el usufructuario de renunciar al usufructo tiene limitaciones:

  • Si se hace la renuncia en fraude de acreedores, se podrá pedir la rescisión.
  • Si el usufructo está hipotecado, no se extingue la hipoteca hasta el:
    • cumplimiento de la obligación asegurada (pago), o
    • vencimiento del tiempo de duración del usufructo de no haber habido renuncia.

Pérdida total de la cosa objeto de usufructo

Si la pérdida fuera parcial, continuará el usufructo sobre el resto.

En caso de pérdida por expropiación forzosa, el nudo propietario deberá:

  • Sustituir el objeto usufructuado, o
  • Abonar al usufructuario el interés legal del importe de la indemnización por el tiempo total del usufructo.

Cesar en su derecho el que lo constituyó

Es decir, si la persona que constituyó el usufructo pierde su derecho sobre la cosa usufructuada.

Prescripción extintiva

Cuando el usufructuario deja de usar su derecho durante el tiempo establecido en la ley.

Efectos de la extinción del usufructo

Terminado el usufructo:

  • Se entregará al propietario la cosa usufructuada, consolidando el dominio.
  • El usufructuario o sus herederos conservarán el derecho de retener la cosa, hasta que se le abonen los desembolsos realizados en lo usufructuado.