Maltrato animal

El maltrato animal es cualquier conducta que causa daño, sufrimiento o estrés innecesario a un animal. Incluye actos de crueldad, negligencia, abandono y explotación. Este delito puede ser penalizado con multas, prohibición de poseer animales y penas de cárcel, dependiendo de la gravedad y jurisdicción.
Ideas clave
  • El maltrato animal está regulado por la Ley de Bienestar Animal (AWA) y la Ley de Prevención de la Crueldad y Tortura Animal (PACT), junto con leyes específicas de cada estado.
  • La AWA establece normas para el trato de animales en investigación, exhibición, transporte, y comerciantes, prohibiendo prácticas como la compra de animales por centros de investigación,
  • Cada estado tiene sus propias leyes contra el maltrato animal, que varían en definición, penalidades, y enfoques, pudiendo ser más estrictas que las normas federales.
  • En Estados Unidos, el maltrato animal incluye abuso físico, negligencia en el cuidado, abandono, y explotación comercial en actividades que causan daño a los animales.
  • Las penalidades por maltrato animal incluyen multas, prohibición de tener animales, y penas de cárcel, dependiendo de la gravedad del delito y la jurisdicción.
  • Las sospechas de maltrato animal deben ser reportadas a las autoridades locales o a organizaciones de bienestar animal como la ASPCA o la Sociedad Humanitaria.
  • La educación y la sensibilización son esenciales para prevenir el maltrato animal, fomentando el respeto y la compasión hacia los animales.

¿Qué es el maltrato animal?

El maltrato animal se refiere a cualquier comportamiento que causa dolor, sufrimiento o estrés innecesario a un animal. Incluye tanto actos deliberados de crueldad como la negligencia en el cuidado de los animales.

Esto puede manifestarse de varias formas, como golpes, heridas, privación de alimentos o agua, abandono, explotación y el uso forzado de animales en actividades comerciales o de entretenimiento que les causan daño.

¿Dónde se regula el maltrato animal en los Estados Unidos?

En los Estados Unidos, el maltrato animal está regulado a nivel federal y estatal. La Ley de Bienestar Animal (Animal Welfare Act, AWA), promulgada en 1966, es la legislación federal principal que establece normas mínimas para el trato y cuidado de ciertos animales usados en investigación, exhibición, transporte y por comerciantes.

Sin embargo, la AWA no cubre todos los animales y situaciones, por lo que cada estado tiene sus propias leyes adicionales que pueden ser más estrictas.

Legislación federal

  • Ley de Bienestar Animal (AWA): regula el tratamiento de animales en investigación, exhibición, y por comerciantes.

Se prohíbe la compra de perros o gatos por parte de centros de investigación, excepto por parte de operadores autorizados de subastas y comerciantes o expositores autorizados.

Será ilegal que cualquier centro de investigación compre cualquier perro o gato a cualquier persona excepto a un operador de una subasta sujeta a sección 2142 de este título una persona que posea una licencia válida como comerciante o expositor emitida por el Secretario de conformidad con este capítulo, a menos que dicha persona esté exenta de obtener dicha licencia bajo sección 2133 de este título.

Sección 2137 de la Ley de Bienestar Animal de Estados Unidos

  • Ley de Prevención de la Crueldad y Tortura Animal (PACT): firmada en 2019, criminaliza ciertos actos de crueldad hacia los animales a nivel federal.

Legislación estatal

Cada estado en los Estados Unidos tiene leyes específicas que prohíben el maltrato animal. Estas leyes varían en términos de definición, penalidades y enfoques. Algunos estados también incluyen disposiciones para la protección de animales domésticos y de trabajo.

Tipos de maltrato animal

El maltrato animal puede tomar muchas formas, cada una con sus propias características y consecuencias legales. Entre los tipos más comunes de maltrato se encuentran:

  • Abuso físico: este tipo de maltrato incluye golpear, patear, quemar o cualquier otro tipo de agresión física directa hacia el animal. Es uno de los tipos de crueldad más fáciles de identificar y suele ser el más severamente castigado por la ley.
  • Negligencia: la negligencia implica la falta de provisión de necesidades básicas como alimentos, agua, refugio y atención médica. Este tipo de maltrato puede ser menos obvio que el abuso físico, pero puede causar un sufrimiento significativo a los animales.
  • Abandono: el abandono ocurre cuando un dueño deja a su mascota sin cuidado y supervisión, ya sea al dejarla sola en una casa vacía o en un lugar público sin intención de regresar por ella.
  • Explotación comercial: incluye la utilización de animales en peleas, carreras o cualquier otra forma de entretenimiento donde se les obliga a realizar actividades peligrosas o dolorosas.

Prohibición de empresas de peleas de animales

(a) Patrocinar o exhibir un animal, asistir o hacer que una persona menor de 16 años asista a una empresa de peleas de animales.

(1) Patrocinar o exhibir

Será ilegal que cualquier persona patrocine o exhiba a sabiendas un animal en una empresa de peleas de animales.

(2) Asistir o hacer que asista una persona que no haya cumplido 16 años

Será ilegal que cualquier persona:

(A) asistir conscientemente a una empresa de peleas de animales; o

(B) hacer que, a sabiendas, una persona que no haya cumplido 16 años asista a una empresa de peleas de animales.

(b) Comprar, vender, entregar, poseer, entrenar o transportar animales para participar en empresas de peleas de animales.

Será ilegal que cualquier persona venda, compre, posea, entrene, transporte, entregue o reciba a sabiendas cualquier animal con el fin de que el animal participe en una empresa de peleas de animales.

(...)

Sección 2156 de la Ley de Bienestar Animal de Estados Unidos

Consecuencias legales del maltrato animal

Las consecuencias legales por el maltrato animal pueden variar significativamente dependiendo de la jurisdicción y la gravedad del delito. Las penalidades pueden incluir:

  • Multas: las multas son comunes en casos menos graves de maltrato animal y pueden variar en cantidad dependiendo del estado y la naturaleza del abuso.
  • Prohibición de tener animales: en algunos casos, los tribunales pueden prohibir a una persona condenada por maltrato animal tener mascotas en el futuro.
  • Penas de cárcel: los casos graves de maltrato animal pueden resultar en penas de cárcel. La duración de estas penas varía según la gravedad del delito y las leyes estatales.

Cómo denunciar el maltrato animal

Si sospechas de un caso de maltrato animal, es crucial actuar rápidamente. Las denuncias pueden hacerse a:

  • Autoridades locales: policía local o servicios de control animal.
  • Organizaciones de bienestar animal: como la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA) o la Sociedad Humanitaria.

Importancia de la educación y sensibilización

La educación es clave para prevenir el maltrato animal. Las campañas de concienciación pública y los programas educativos en escuelas pueden ayudar a fomentar el respeto y la compasión hacia los animales desde una edad temprana.

Conclusión

El maltrato animal es una cuestión grave que afecta a miles de animales cada año en los Estados Unidos. La combinación de leyes estrictas, aplicación efectiva de la ley, y programas de educación y concienciación son esenciales para combatir y prevenir esta problemática. Actuar contra el maltrato animal no solo ayuda a proteger a los animales, sino que también refleja una sociedad más compasiva y ética.

Categorías: Delitos,Derecho Penal