Asesinato

El asesinato es el acto de matar a otra persona con premeditación, malicia o intención deliberada. Este delito se clasifica en grados, como primer y segundo grado, según la gravedad y las circunstancias. Se castiga severamente con largas penas de prisión o, en algunos estados, con la pena de muerte.
Ideas clave
  • El asesinato en Estados Unidos, se regula a nivel estatal y federal, con variaciones en definiciones y penas según el estado.
  • La regulación federal del asesinato incluye 18 U.S.C. § 1111, que define el asesinato en primer y segundo grado, y 18 U.S.C. § 1114, que protege a ciertos empleados y oficiales federales.
  • En Estados Unidos, el asesinato en primer grado incluye premeditación y deliberación, y puede abarcar muertes causadas durante la comisión de ciertos delitos graves.
  • El asesinato en segundo grado implica la intención de matar sin premeditación, a menudo en un arrebato de ira o durante una pelea.
  • La legítima defensa es una defensa común en casos de asesinato, donde se argumenta que el homicidio se cometió para protegerse de un daño inminente.
  • La incompetencia mental puede ser una defensa en casos de asesinato, argumentando que el acusado no tenía la capacidad mental para entender sus actos.
  • En la defensa por asesinato, en Estados Unidos, también se puede argumentar la falta de intención premeditada puede reducir el cargo de asesinato a homicidio involuntario.
  • Las penas por asesinato en primer grado incluyen cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o pena de muerte, dependiendo del estado.
  • Las penas por asesinato en segundo grado suelen ser largas penas de prisión, de 15 años a cadena perpetua, dependiendo de las circunstancias.
  • El asesinato tiene profundas consecuencias emocionales, económicas y sociales para las familias de las víctimas y las comunidades, e influye en cambios legislativos.

¿Qué es el asesinato?

El asesinato es uno de los crímenes más graves en el sistema legal de los Estados Unidos. Consiste en el acto intencional de quitarle la vida a otra persona. A diferencia de otros homicidios, el asesinato se caracteriza por la premeditación, la deliberación y la intención maliciosa. 

Este delito se divide en varias categorías dependiendo de las circunstancias y la gravedad del acto, siendo las más comunes el asesinato en primer grado y el asesinato en segundo grado.

¿Dónde se regula el asesinato en los Estados Unidos?

El asesinato está regulado tanto a nivel estatal como federal en los Estados Unidos. Las leyes específicas y las definiciones exactas pueden variar de un estado a otro, pero existen principios generales que son comunes en todo el país.

Regulaciones a nivel estatal

Cada estado tiene su propio código penal que define y castiga el asesinato. Por ejemplo:

  • Código Penal de California: sección 187 define el asesinato como "la muerte ilegal de una persona o feto con malicia premeditada".
  • Código Penal de Nueva York: artículo 125 clasifica el asesinato en diferentes grados y detalla las circunstancias que constituyen cada grado.

Regulaciones a nivel federal

El asesinato también puede ser procesado a nivel federal bajo ciertas circunstancias, como cuando el crimen ocurre en territorio federal o involucra ciertas víctimas, como funcionarios federales. Las leyes federales relevantes incluyen:

El artículo 18 U.S.C. § 1111 que define el asesinato en primer y segundo grado a nivel federal.

a) Asesinato es el asesinato ilegal de un ser humano con malicia y premeditación. Todo asesinato perpetrado con veneno, acecho o cualquier otra forma de homicidio doloso, deliberado, malicioso y premeditado; o cometido en la perpetración o intento de perpetrar cualquier incendio provocado, fuga, asesinato, secuestro, traición, espionaje, sabotaje, abuso sexual agravado o abuso sexual, abuso infantil, robo o hurto; o perpetrado como parte de un patrón o práctica de agresión o tortura contra un niño o niños; o perpetrado con un diseño premeditado de manera ilícita y maliciosa para provocar la muerte de cualquier ser humano distinto del asesinado, es asesinato en primer grado.

Cualquier otro asesinato es asesinato en segundo grado.

(b) Dentro de la jurisdicción marítima y territorial especial de los Estados Unidos,

El que fuere culpable de asesinato en primer grado será castigado con la muerte o con prisión perpetua;

El que fuere culpable de homicidio en segundo grado, será reprimido por cualquier término de años o perpetua.

(c) Para efectos de esta sección-

(1) el término "agresión" tiene el mismo significado que se le atribuye a ese término en la sección 113;

(2) el término "niño" significa una persona que no ha cumplido 18 años y es-

(A) bajo el cuidado o control del perpetrador; o

(B) al menos seis años más joven que el perpetrador;

3) el término "abuso infantil" significa causar intencionalmente o con conocimiento la muerte o lesiones corporales graves a un niño;

(4) el término "patrón o práctica de agresión o tortura" significa agresión o tortura cometida en al menos dos ocasiones;

(5) el término "lesiones corporales graves" tiene el significado establecido en el artículo 1365; y

(6) el término "tortura" significa conducta, cometida o no bajo apariencia de ley, que de otro modo satisface la definición establecida en la sección 2340(1).

Artículo 1111 del Código de los Estados Unidos

El artículo 18 U.S.C. § 1114 que proporciona protección adicional a ciertos empleados y oficiales del gobierno federal.

a)En general.-Quien mate o intente matar a cualquier funcionario o empleado de los Estados Unidos o de cualquier agencia de cualquier rama del Gobierno de los Estados Unidos (incluido cualquier miembro de los servicios uniformados) mientras dicho funcionario o empleado se dedica a o por cuenta del desempeño de deberes oficiales, o cualquier persona que ayude a dicho funcionario o empleado en el desempeño de dichos deberes o a causa de esa asistencia, será castigado:

(1) en el caso de asesinato, según lo dispuesto en el artículo 1111;

(2) en el caso de homicidio involuntario, según lo dispuesto en la sección 1112; o

(3) en el caso de tentativa de asesinato u homicidio, según lo dispuesto en el artículo 1113.

(...)

Artículo 1114 del Código de los Estados Unidos

Tipos de asesinato en Estados Unidos

Asesinato en primer grado

El asesinato en primer grado es el más grave y generalmente incluye elementos como la premeditación y la deliberación. Este tipo de asesinato es planificado y ejecutado con la intención específica de causar la muerte.

También puede incluir muertes causadas durante la comisión de ciertos delitos graves, como el secuestro o la violación.

Asesinato en primer grado.

Una persona es culpable de asesinato en primer grado cuando:

1. Con intención de causar la muerte de otra persona, causa la muerte de ésta o de un tercero; y

(a) Ya sea:

(...)

(viii) como parte de la misma transacción criminal, el acusado, con la intención de causar lesiones físicas graves o la muerte de una persona o personas adicionales, causa la muerte de una persona o personas adicionales; siempre que, sin embargo, la víctima no participe en la transacción delictiva; o

(...)

Artículo 125.27 del Código Penal de Nueva York

Asesinato en segundo grado

El asesinato en segundo grado es menos grave que el de primer grado, pero aún implica la intención de matar o causar daño grave.

A diferencia del primer grado, no requiere premeditación. Este tipo de asesinato puede ocurrir en un arrebato de ira o durante una pelea que se sale de control.

Asesinato en segundo grado.

Una persona es culpable de asesinato en segundo grado cuando:

1. Con intención de causar la muerte de otra persona, causa la muerte de ésta o de un tercero; excepto que en cualquier proceso bajo esta subdivisión, es una defensa afirmativa que:

(a) (i) El acusado actuó bajo la influencia de un trastorno emocional extremo para el cual había una explicación o excusa razonable, cuya razonabilidad se determinará desde el punto de vista de una persona en la situación del acusado dadas las circunstancias tal como el acusado creía que estaban. Nada de lo contenido en este párrafo constituirá una defensa ante un proceso por homicidio en primer grado o cualquier otro delito, ni impedirá una  condena por homicidio involuntario en primer grado.

(ii) No será una "explicación o excusa razonable" conforme al inciso (i) de este párrafo cuando la conducta del imputado resultó del descubrimiento, conocimiento o revelación de la orientación sexual, sexo, género, identidad de género, expresión de género de la víctima. o sexo asignado al nacer; o

(b) la conducta del acusado consistió en provocar o ayudar, sin el uso de coacción o engaño, a otra persona a suicidarse. Nada de lo contenido en este párrafo constituirá una defensa ante un proceso por homicidio en segundo grado o cualquier otro delito, ni impedirá una condena por homicidio involuntario en segundo grado; o

(...)

Artículo 125.25 del Código Penal de Nueva York

Defensas comunes contra cargos de asesinato

  • Legítima defensa: una de las defensas más comunes es la legítima defensa, donde el acusado argumenta que cometió el homicidio para protegerse a sí mismo o a otros de un daño inminente.
  • Incompetencia mental: otra defensa puede ser la incompetencia mental, donde se argumenta que el acusado no tenía la capacidad mental para entender la naturaleza de sus actos o distinguir entre el bien y el mal en el momento del crimen.
  • Falta de intención premeditada: en algunos casos, la defensa puede argumentar que no hubo intención premeditada de matar, lo que podría reducir el cargo a homicidio involuntario.

Penas por asesinato en Estados Unidos

Las penas por asesinato varían significativamente dependiendo del grado del crimen y las circunstancias específicas. En general:

  • Asesinato en primer grado: puede conllevar cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o, en algunos estados, la pena de muerte.
  • Asesinato en segundo grado: generalmente resulta en largas penas de prisión, que pueden variar de 15 años a cadena perpetua, dependiendo del estado y los factores agravantes.

Impacto del asesinato en la sociedad

El asesinato tiene un profundo impacto tanto en las familias de las víctimas como en las comunidades. Las consecuencias emocionales, económicas y sociales son vastas y duraderas. Además, los casos de asesinato a menudo influyen en cambios legislativos y en la percepción pública de la seguridad y la justicia.

Conclusión

El asesinato es uno de los delitos más severamente castigados en los Estados Unidos debido a su naturaleza intencional y premeditada. La comprensión de cómo se define y regula este crimen es crucial para entender el sistema de justicia penal y las ramificaciones de cometer un acto tan grave.

Categorías: Delitos,Derecho Penal