Legado

El legado es una forma de sucesión mediante la cual el difunto deja un bien o derecho a varias personas. El legatario, que es quien recibe esos bienes o derechos, sucederá al fallecido solo en lo que le ha sido legado y no con carácter general.

Legado

El legado es una forma de sucesión mediante la cual el difunto deja un bien o derecho a varias personas.

¿Cómo se define un legado?

Recurriendo al Diccionario del Español Jurídico, podemos puntualizar que la definición de legado cuenta con las siguientes acepciones:

Disposición testamentaria a favor de una o varias personas, naturales o jurídicas.

En el derecho tributario, incremento de patrimonio que se produce como consecuencia de la adquisición de bienes y derechos por el legatario y que constituye uno de los títulos sucesorios comprendidos en el hecho imponible del impuesto de sucesiones y donaciones.

Liberalidad o disposición patrimonial gratuita, que no requiere contraprestación por parte del legatario, es mortis causa porque no surte efectos hasta la muerte del disponente; a título particular, porque no atribuye la calidad de heredero. Tiene carácter testamentario porque debe contenerse en el testamento, y no en otros instrumentos de disposición mortis causa.

¿Dónde se regulan los legados?

Esta figura tiene su base jurídica en los siguientes preceptos:

  • Ley 29/1987, de 18 de diciembre, del Impuesto sobre Sucesiones y Donaciones, Capítulo II (hecho imponible), primer apartado del artículo 3:

Constituye el hecho imponible:

a) La adquisición de bienes y derechos por herencia, legado o cualquier otro título sucesorio.

Artículo 3.1 de la Ley 29/1987

  • En los siguientes capítulos del Libro III (de los diferentes modos de adquirir la propiedad), del Título III (de las sucesiones), del Código Civil:
    • Artículo 660 de las disposiciones generales:

Llámase heredero al que sucede a título universal, y legatario al que sucede a título particular.

Artículo 660 del Código Civil

    • Artículo 668 del Capítulo I (de los testamentos), Sección Segunda (de los testamentos):

El testador puede disponer de sus bienes a título de herencia o de legado.

En la duda, aunque el testador no haya usado materialmente la palabra heredero, si su voluntad está clara acerca de este concepto, valdrá la disposición como hecha a título universal o de herencia.

Artículo 668 del Código Civil

    • Sección Décima del capítulo Segundo (de la herencia), artículos 858 y 859:

El testador podrá gravar con mandas y legados no sólo a su heredero, sino también a los legatarios.

Éstos no estarán obligados a responder del gravamen sino hasta donde alcance el valor del legado.

Artículo 858 del Código Civil

Cuando el testador grave con un legado a uno de los herederos, él sólo quedará obligado a su cumplimiento.

Si no gravare a ninguno en particular, quedarán obligados todos en la misma proporción en que sean herederos.

Artículo 859 del Código Civil

¿Cuándo un legado queda sin efecto?

Un legado dejará de surtir efecto si concurriera alguna de las siguientes circunstancias:

  • Si el testador convierte aquello que le fue legado, haciendo que el bien no conserve ni la forma ni la denominación que tenía.
  • Cuando el testador vende la cosa legada o parte de ella.
  • Si el objeto del legado pereciera del todo viviendo aún el testador.

¿Cuál es el orden a seguir si los bienes de la herencia no cubren los legados?

  1. Legados remuneratorios.
  2. Legados de cosa determinada y cierta.
  3. Legados declarados como preferentes por el testador.
  4. Los legados de alimentos.
  5. Los legados de educación.
  6. Los demás a prorrata.

¿Cuántos tipos de legados existen?

La jurisprudencia ha distinguido los siguientes tipos de legado:

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