Sociedad cooperativa

Una sociedad cooperativa es una asociación autónoma de personas unidas voluntariamente para satisfacer sus necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales comunes mediante una empresa de propiedad conjunta y democráticamente controlada.
Ideas clave
  • La sociedad cooperativa es una asociación autónoma y voluntaria de personas.
  • Este tipo de sociedad mercantil busca satisfacer necesidades económicas, sociales y culturales comunes.
  • Las sociedades cooperativas se regulan en la Ley General de Cooperativas de Guatemala.
  • Su funcionamiento está basado en la propiedad conjunta y en el control democrático.

¿Qué es una sociedad cooperativa?

Una sociedad cooperativa es una forma de organización empresarial basada en los principios de cooperación, ayuda mutua y solidaridad entre sus miembros. Se caracteriza por la propiedad colectiva y la gestión democrática, donde cada socio tiene derecho a un voto, independientemente de su aportación económica. Su objetivo principal es satisfacer las necesidades y mejorar el bienestar de sus miembros, más allá de la generación de beneficios económicos.

¿Dónde se regula la sociedad cooperativa en Guatemala?

En Guatemala, las sociedades cooperativas se rigen por la Ley General de Cooperativas, Decreto 82-78 del Congreso de la República, y sus reformas. Esta normativa establece el marco legal para la constitución, funcionamiento, regulación, y disolución de las cooperativas en el país. 

Las cooperativas debidamente constituidas, son asociaciones titulares de una empresa económica al servicio de sus asociados, que se rigen en su organización y funcionamiento por las disposiciones de la presente ley.

Tendrá personalidad jurídica propia y distinta de la de sus asociados, al estar inscritas en el Registro de Cooperativas.

Artículo 2 de Ley General de Cooperativas

También se contempla la inscripción y registro de estas entidades en el Instituto Nacional de Cooperativas (INACOP), el órgano encargado de promover el desarrollo cooperativo en Guatemala.

EL INACOP tendrá como objetivos:

a) Cumplir y hacer cumplir las leyes y reglamentos relacionados con las cooperativas y en especial la presente ley y sus reglamentos;

b) Promover la organización de cooperativas de los distintos tipos, conforme a las necesidades de los grupos que lo soliciten o promuevan; y

c) Proporcionar asistencia técnica y administrativa a los grupos precooperativos y a las cooperativas.

Artículo 32 de Ley General de Cooperativas

Principios y valores de las sociedades cooperativas en Guatemala

Las sociedades cooperativas se basan en valores de ayuda mutua, responsabilidad, democracia, igualdad, equidad y solidaridad. Siguen principios internacionalmente reconocidos como la adhesión voluntaria y abierta, gestión democrática por parte de los socios, participación económica de los miembros, autonomía e independencia, educación, formación e información, cooperación entre cooperativas, y compromiso con la comunidad.

Las cooperativas para tener la consideración de tales, deberán cumplir los principios siguientes:

a) Procurar el mejoramiento social y económico de sus miembros mediante el esfuerzo común;

b) No perseguir fines de lucro, sino de servicio a sus asociados;

c) Ser de duración indefinida y de capital variable, formado por aportaciones nominativas de igual valor, trasferibles sólo entre los asociados;

d) Funcionar conforme a los principios de libre adhesión, retiro voluntario, interés limitado al capital, neutralidad política y religiosa e igualdad de derechos y obligaciones de todos sus miembros;

e) Conceder a cada asociado un solo voto, cualquiera que sea el número de aportaciones que posea. El ejercicio del voto podrá ser delegado, cuando así lo establezcan los Estatutos;

f) Distribuir los excedentes y las pérdidas, en proporción a la participación de cada asociado en las actividades de la cooperativa;

g) Establecer un fondo de reserva irrepartible entre los asociados; y,

h) Fomentar la educación e integración cooperativa y el establecimiento de servicios sociales.

Artículo 4  de Ley General de Cooperativas

Tipos de sociedades cooperativas en Guatemala

Existen diversos tipos de sociedades cooperativas en Guatemala, clasificadas según su actividad principal, como las cooperativas de ahorro y crédito, agrícolas, de consumo, de servicios educativos, entre otras. Cada una se enfoca en sectores específicos para cubrir las necesidades de sus miembros y contribuir al desarrollo económico y social del país.

Las cooperativas podrán desarrollar cualquier actividad lícita comprendida en los sectores de la producción, el consumo y los servicios, compatibles con los principios y el espíritu cooperativista. Serán cooperativas especializadas las que ocupen de una sola actividad económica, social o cultura, tales como agrícolas pecuarias, artesanales de comercialización, de consumo, de ahorro y crédito, de trasportes, de vivienda, de seguros, de educación. Serán cooperativas integrales o de servicios varios, las que se ocupen de varias de las actividades económicas, sociales o culturales, con el objeto de satisfacer necesidades conexas y complementarias de los asociales.

Artículo 5  de Ley General de Cooperativas

Ventajas y desafíos

Las cooperativas ofrecen varias ventajas, como el fomento de la economía social y solidaria, acceso a servicios y bienes a precios justos, y promoción de la inclusión social y económica. Sin embargo, enfrentan desafíos como la necesidad de una gestión eficaz, capacitación continua de sus miembros, y adaptación a los cambios del mercado para garantizar su sostenibilidad y crecimiento.

Conclusiones

Las sociedades cooperativas tienen un impacto significativo en la economía y la sociedad guatemalteca. Contribuyen a la creación de empleo, al desarrollo local y a la reducción de la pobreza. Promueven la participación activa de sus miembros en la toma de decisiones y en la vida económica del país, reforzando el tejido social y comunitario.

En resumen, las sociedades cooperativas en Guatemala representan una importante modalidad de organización empresarial que busca no solo el beneficio económico, sino también el desarrollo social y cultural de sus miembros y de la comunidad en general. Su regulación y promoción son clave para fortalecer el sector cooperativo y contribuir al desarrollo sostenible del país.

Categorías: Derecho Mercantil