Querella

La querella es una acción legal mediante la cual una persona, denominada querellante, denuncia ante las autoridades judiciales una infracción penal de la que ha sido víctima o testigo, solicitando se investigue y sancione a los responsables.
Ideas clave
  • La querella es iniciativa de parte afectada o testigo de un delito y por ello requiere que el querellante se constituya como parte en el proceso.
  • Es aplicable principalmente en delitos de acción privada como calumnias e injurias.
  • Permite al querellante desistir o llegar a acuerdos reparatorios.
  • La presentación de la querella debe cumplir requisitos formales específicos como la necesidad de representación legal para su reconocimiento.

¿Qué es una querella?

Una querella es un mecanismo jurídico a disposición de individuos o entidades que se consideran agraviados o perjudicados por un delito, permitiéndoles iniciar un proceso penal contra el presunto autor o autores de dicho delito. A diferencia de la denuncia, que puede ser presentada por cualquier persona que tenga conocimiento de la comisión de un delito, la querella requiere un interés directo del querellante en el asunto, siendo necesario que se constituya como parte en el proceso judicial que se derive.

¿Dónde se regula la querella en Guatemala?

En Guatemala, la querella está regulada principalmente por el Código Procesal Penal (Decreto Número 51-92 del Congreso de la República de Guatemala) y otras leyes especiales que puedan establecer disposiciones particulares para ciertos tipos de delitos. Este marco legal establece quiénes pueden presentar querellas, los requisitos formales para su presentación, los efectos de su interposición y las condiciones bajo las cuales puede procederse con la acción penal.

Importancia de la querella en el sistema penal guatemalteco

La querella se erige como una herramienta esencial dentro del sistema de justicia penal en Guatemala, facilitando que las víctimas de delitos tengan un papel activo en la persecución de las conductas delictivas. Este mecanismo refuerza el acceso a la justicia y la tutela judicial efectiva, al permitir que los afectados directos por un delito impulsen la acción penal y participen en el proceso.

Características de la querella en Guatemala

  • Iniciativa de parte: A diferencia de la acción penal pública, que puede ser ejercida de oficio por el Ministerio Público, la querella depende de la iniciativa de la parte afectada.
  • Constitución como parte procesal: Al presentar una querella, el querellante se convierte en parte del proceso penal, adquiriendo derechos y obligaciones específicas dentro del mismo.
  • Desistimiento: El querellante tiene la facultad de desistir de la acción penal, bajo ciertas condiciones y con efectos jurídicos precisos.
  • Acuerdos reparatorios: En algunos casos, el proceso puede concluir con acuerdos reparatorios entre el querellante y el querellado, previa aprobación judicial.

¿Quiénes son las partes en la querella?

Podemos distinguir entre parte acusadora y parte acusada. Dentro de cada parte podemos encontrar las siguientes figuras:

Parte acusadora

  • Fiscal. El Fiscal puede ser parte acusadora en:
    • Delitos no reservados a querella privada por injuria y calumnia, es decir prácticamente todos los delitos.
    • Delitos en los que el ofendido sea un menor de edad o con discapacidad necesitada de especial protección o desvalida.
  • Acusador particular. Es la persona ofendida por el hecho delictivo. Aunque sea parte el Ministerio Fiscal, puede existir una parte acusadora, acusador particular.
  • Acusador privado. Es la persona ofendida por los delitos de injuria y calumnia. El perdón del ofendido extingue la acción penal y el archivo del procedimiento.
  • Acusador popular. Es la persona no ofendida o perjudicada por los hechos delictivos pero que interviene en el proceso penal solicitando una pena para el autor.
  • Acusador civil. Es la persona que solicita la reparación del daño causado o la indemnización correspondiente.

Parte acusada

  • El investigado o imputado es el presunto autor de los hechos delictivos.
  • Responsable civil. Es la persona civilmente responsable de los hechos delictivos (autores y cómplices).

Procedimiento para la presentación de una querella

Para presentar una querella en Guatemala, el querellante debe cumplir con una serie de requisitos formales, que incluyen la identificación completa del querellante y del querellado, la narración detallada de los hechos constitutivos del delito, y la especificación de la pretensión punitiva o reparadora. Además, la querella debe ser presentada por medio de un abogado, respetando los plazos legales establecidos para cada tipo de delito.

Diferencias entre querella y denuncia

Es fundamental distinguir entre la querella y la denuncia. Mientras que la denuncia puede ser presentada por cualquier persona y no implica constituirse como parte en el proceso, la querella es un derecho reservado para aquellos directamente afectados por el delito, implicando una participación activa en el proceso penal. Esta distinción resalta la importancia de la querella como un instrumento de acceso a la justicia para las víctimas.

Conclusión

La querella es un componente vital del sistema de justicia penal en Guatemala, otorgando a las víctimas y afectados por delitos la capacidad de impulsar la acción penal y buscar reparación. Su regulación detallada garantiza que este mecanismo se ejerza de manera informada y efectiva, contribuyendo a la lucha contra la impunidad y al fortalecimiento del Estado de Derecho. La correcta utilización de la querella refleja el compromiso de la sociedad guatemalteca con la justicia y la protección de los derechos de las víctimas.