Calumnia

La calumnia es una acusación falsa hecha con malicia, dirigida a dañar la reputación de una persona, imputándole un delito que no ha cometido.
Ideas clave
  • Definición de calumnia en Guatemala implica acusar falsamente a alguien de un delito con la intención de dañar su honor o reputación.
  • La calumnia está regulada principalmente en el Código Penal guatemalteco, que establece las bases para su persecución, incluyendo penas de prisión y multas.
  • Los elementos esenciales de la calumnia incluyen la falsedad de la imputación, su publicidad, la especificidad del delito imputado, la intencionalidad de dañar y el conocimiento o negligencia.
  • La legislación prevé sanciones penales para los calumniadores, con posibilidad de perdón por parte de la víctima si se demuestra la veracidad de la imputación.
  • Evitar hacer acusaciones sin fundamento es la mejor prevención. Las víctimas pueden buscar reparación legal, incluyendo rectificación pública de la información falsa y compensación por daños morales.

¿Qué es la calumnia?

La calumnia en el contexto guatemalteco se define como la acción de imputar falsamente a una persona la comisión de un delito, con conocimiento de su falsedad o temerario desprecio hacia la verdad, buscando dañar su honor o reputación. Este acto malintencionado distingue a la calumnia de otros tipos de delitos contra el honor, como la injuria o la difamación, por el elemento de acusación de un crimen específico.

¿Dónde se regula la calumnia en Guatemala?

En Guatemala, la calumnia se regula principalmente en el Código Penal, específicamente en los artículos dedicados a los delitos contra el honor. Este marco legal establece las bases para la persecución de actos calumniosos, señalando las penas aplicables y los procedimientos para su denuncia y procesamiento.

Es calumnia la falsa imputación de un delito de los que dan lugar a procedimiento de oficio.

El responsable de calumnia será sancionado con prisión de cuatro meses a dos años y multa de cincuenta a doscientos quetzales.

Artículo 159 del Código Penal de Guatemala

Además, la Constitución de la República garantiza la protección del honor y la dignidad personal, lo cual es relevante al considerar el impacto de las acusaciones calumniosas.

Libertad e igualdad. En Guatemala todos los seres humanos son libres e iguales en dignidad y derechos. El hombre y la mujer, cualquiera que sea su estado civil, tienen iguales oportunidades y responsabilidades. Ninguna persona pued e ser sometida a servidumbre ni a otra condición que menoscabe su dignidad. Los seres humanos deben guardar conducta fraternal entre sí.

Artículo 4 de la Constitución de la República de Guatemala

Elementos constitutivos de la calumnia

  • Falsedad: La acusación hecha debe ser completamente falsa.
  • Publicidad: La imputación delictiva debe hacerse pública, alcanzando a terceros.

Quien, a sabiendas reprodujere por cualquier medio, injurias o calumnias inferidas por otro, será sancionado como autor de las mismas de dos a cinco años.

Artículo 165 del Código Penal de Guatemala

  • Especificidad: La acusación debe referirse a un delito específico, distinguiendo la calumnia de otros ataques al honor.
  • Intencionalidad: Debe existir una intención clara de dañar la reputación de la persona acusada.

No incurre en delito de calumnia, injuria o difamación, siempre que no haya obrado por interés o con ánimo de perjudicar:

1o. Quien manifestare técnicamente su parecer sobre alguna producción literaria, artística o científica.

2o. Quien, por razón de cometido, expresare su juicio sobre la capacidad, instrucción, aptitud o conducta de otra persona.

Artículo 166 del Código Penal de Guatemala

  • Conocimiento o negligencia: Quien calumnia debe conocer la falsedad de su afirmación o actuar con un temerario desprecio por la verdad.

Comete falso testimonio, el testigo, intérprete traductor o perito que en su declaración o dictamen ante autoridad competente o notario, afirmare una falsedad, se negare a declarar estando obligado a ello u ocultare la verdad.

El responsable de falso testimonio será sancionado con prisión de seis meses a tres años y multa de cincuenta a un mil quetzales.

(...)

Artículo 460 del Código Penal de Guatemala

Consecuencias legales de la calumnia en Guatemala

La legislación guatemalteca prevé consecuencias penales para quienes cometan el delito de calumnia, incluyendo multas y posibles penas de prisión. Estas sanciones buscan reparar el daño causado al honor y la dignidad de la víctima, así como disuadir a las personas de cometer actos similares en el futuro.

El perdón de la parte ofendida extingue la responsabilidad penal o la pena en los delitos de calumnia, injuria y difamación contra particulares.

Artículo 172 del Código Penal de Guatemala

La carga de la prueba recae en el acusado de calumnia, quien debe demostrar la veracidad de su afirmación o enfrentar las consecuencias legales de su acto.

En el caso del artículo anterior, el acusado de calumnia quedará exento de toda responsabilidad penal probando la veracidad de la imputación.

Artículo 160 del Código Penal de Guatemala

Protección contra la calumnia

La mejor protección contra la calumnia es la prevención, evitando hacer acusaciones sin fundamento. Sin embargo, cuando se es víctima de calumnia, es crucial buscar asesoramiento legal inmediato para iniciar las acciones legales correspondientes. La ley permite a las víctimas de calumnia presentar denuncias y buscar reparación, lo que incluye la rectificación pública de la información falsa y la compensación por daños morales.

La publicación de la sentencia es pena accesoria a la principal que se imponga por los delitos contra el honor.

A petición del ofendido o de sus herederos, el juez, a su prudente arbitrio, ordenará la publicación de la sentencia en uno o dos periódicos de los de mayor circulación en la República, a costa del condenado o de los solicitantes subsidiariamente, cuando estime que la publicidad pueda contribuir a reparar el daño moral causado por el delito.

En ningún caso podrá ordenarse la publicación de la sentencia cuando afecte a menores o a terceros.

Artículo 61 del Código Penal de Guatemala

Conclusiones

La calumnia es un delito grave en Guatemala, con significativas repercusiones legales y personales. Es fundamental que la sociedad guatemalteca comprenda la gravedad de este acto y promueva una cultura de respeto hacia la honra y la dignidad de todas las personas, evitando la difusión de acusaciones sin base que puedan dañar irreparablemente la reputación de alguien.

Categorías: Delitos,Derecho Penal