Grados de afinidad

Los grados de afinidad son las distintas generaciones o saltos de una persona a otra que unen a los parientes de un cónyuge con el otro cónyuge.
Ideas clave
  • Los grados de afinidad unen a las personas que comparten un parentesco legal y que están unidas por un vínculo jurídico.
  • El parentesco por afinidad se contrapone al parentesco por consanguinidad, en el que existen lazos de sangre.
  • Los grados de afinidad tienen relevancia legal, ya que de ellos deriva el reconocimiento de derechos y limitaciones.
  • Solo existe parentesco por afinidad en caso de matrimonio, no de pareja de hecho.

¿Qué son los grados de afinidad?

El parentesco por afinidad es el que une a una persona con los familiares de su cónyuge. El nexo de unión, por tanto, es el vínculo jurídico que deriva del matrimonio.

No existe parentesco de afinidad con los familiares de la pareja de hecho.

Los grados de afinidad son los distintos saltos o personas que hay que contar para llegar de una persona a otra pasando por la unión entre cónyuges en la que se vinculan ambas familias.

Para contar los grados de afinidad, el paso de un cónyuge al otro no se cuenta como salto, sino que se cuentan los grados en la familia del cónyuge o familia política como un reflejo de la familia propia, por lo que el número de grados sería el mismo que existe en la relación equivalente de la propia familia. 

Por ejemplo, yerno y suegro están unidos por un grado de afinidad, como lo estarían el padre y el hijo. La única diferencia es que el yerno y el suegro están unidos por un vínculo jurídico, no sanguíneo.

El Código Civil no define el parentesco por afinidad, pero lo cita en numerosos artículos, equiparándolo a algunos efectos con el parentesco por consanguinidad.

¿De qué formas se pueden contar los grados de afinidad?

Teniendo en cuenta que el parentesco por afinidad es un reflejo del parentesco por consanguinidad, existen las mismas formas de contar los grados de afinidad. En consecuencia, existe la afinidad en línea directa ascendente o descendente y la afinidad en línea colateral.

Afinidad en línea directa

La afinidad en línea directa es la que existe entre una persona y los parientes de su cónyuge que descienden unos de otros, contada de forma ascendente o descendente, según haya que subir o bajar en esa línea para llegar hasta la persona de destino.

Por ejemplo, existe primer grado de afinidad en línea directa ascendente desde el yerno hasta el suegro, y en línea descendente desde el suegro hasta el yerno.

Afinidad en línea colateral

La afinidad en línea colateral es la que existe entre una persona y los parientes colaterales de su cónyuge, que son los que proceden de un tronco común, pero no descienden unos de otros.

Por ejemplo, la relación que existe entre una persona y los hermanos de su cónyuge es una relación de afinidad en segundo grado de la línea colateral.

¿Qué relevancia legal tiene el parentesco por afinidad?

En virtud del parentesco por afinidad, la ley otorga diferentes derechos y limitaciones: 

  • Los derechos que se derivan del parentesco por afinidad son menos que los que otorga el parentesco por consanguinidad: no hay derecho de sucesión, salvo a favor del cónyuge, pero sí existen algunos derechos laborales como permisos por hospitalización de parientes, por fallecimiento, excedencia por cuidado de familiares, etc.
  • El parentesco por afinidad también da lugar a una serie de limitaciones, como son la de no poder ser testigo en los testamentos, no poder adoptar a determinados parientes por afinidad, etc.

¿Cuáles son los grados de afinidad?

Los grados de parentesco por afinidad son los siguientes:

  • Parientes de primer grado por afinidad:
    • Cónyuge.
    • Suegros.
    • Yerno y nuera.
  • Parientes de segundo grado por afinidad:
    • Cuñados.
    • Abuelos del cónyuge.
    • Hermanastros (con el que no hay lazo de sangre).
    • Cónyuges de los nietos.
  • Parientes de tercer grado por afinidad:
    • Cónyuges de los tíos.
    • Cónyuges de los sobrinos.
    • Tíos del cónyuge y cónyuges de estos.
    • Sobrinos del cónyuge y cónyuges de estos.
  • Parientes de cuarto grado por afinidad:
    • Primos del cónyuge y cónyuges de estos.

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