Fuerza mayor extraña a la conducción

La fuerza mayor extraña a la conducción es la que libera a una persona de toda responsabilidad civil en un hecho. Se trata de aquellos casos en que el conductor se enfrenta a una circunstancia externa que no puede prever, o de hacerlo resulta inevitable.

El concepto externo incluye que sea ajena también al funcionamiento del vehículo o la propia conducción. Es decir, no debe existir ninguna relación entre la causa, la mecánica y el acto de conducir.

Fuerza mayor extraña a la conducción

La fuerza mayor extraña a la conducción libera al conductor de la responsabilidad civil derivada de un accidente de tráfico

Características de la fuerza mayor extraña

Para que la fuerza mayor actúe como una causa que exonera al conductor de toda responsabilidad por daños en un accidente de tráfico, debe cumplir dos características fundamentales que se desprenden de su condición de ‘extraña’:

1. Extraña a la conducción

La causa del accidente no puede estar relacionada a una actitud del conductor. Para esto debe ser un acontecimiento extraordinario, que el sujeto no haya tenido la posibilidad de prever ni evitar.

Si bien en la mayoría de los supuestos se trata de hechos naturales, no siempre se interpretan de fuerza mayor extraña. Se valorará si existió una posibilidad de evitar el accidente, de haber obrado con otra actitud.

2. Extraña al funcionamiento del vehículo

La normativa vigente deja fuera de la fuerza mayor extraña cualquier defecto de mecánica o mal funcionamiento del vehículo. Esto se debe a la interpretación de que, realizadas las tareas de mantenimiento básicas, los desperfectos podrían prevenirse.

El común de la gente podría considerar que una rotura inesperada cumpliría con las características de fuerza mayor. Sin embargo, la ley determina con expresa claridad que no lo es, y por tanto no exonera a un conductor de responsabilidad.

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¿Quién responde ante un caso de fuerza mayor extraña a la conducción?

Para determinar quién responde en un accidente de tráfico, es necesario determinar las causas y responsabilidades.

  • Si se trata de un supuesto comprobado de fuerza mayor extraña, el conductor queda totalmente exonerado de la responsabilidad civil. Bajo estas circunstancias la reclamación deberá realizarse ante el Consorcio de Compensación de Seguros, pues las aseguradoras no responderán ante la falta de responsabilidad de su cliente.
  • En el caso de que se trate de un caso fortuito, si bien puede aducirse que no existe una culpa del conductor, en realidad sí tiene responsabilidad y su seguro deberá responder por los daños ocasionados en ese accidente

¿Cómo diferenciar un accidente por fuerza mayor extraña de un caso fortuito?

Una confusión muy común es considerar que cualquier caso que, en principio parecería imprevisible e inevitable, es fuerza mayor exoneradora. Sin embargo, la normativa exige, cuando se habla de accidentes de tráfico, el carácter de extraño. De esta forma, es necesario identificar la diferencia entre esta figura y el caso fortuito.

  • La gran diferencia hace referencia a los conceptos de ‘extraña’ e ‘inevitable’:
    • Fuerza mayor extraña: como externo a las condiciones del vehículo y a la conducción propiamente dicha. No existe ninguna posibilidad de que con un cambio de actitud se hubiera podido prever o evitar.
    • Caso fortuito: si bien puede hablarse de la imprevisibilidad, no es un hecho inevitable si se hubieran tomado otras medidas en la conducción o en el cuidado del vehículo, por ejemplo.
  • Otro factor en el que difieren la fuerza mayo y el caso fortuito es en el grado de responsabilidad que corresponde al involucrado en el siniestro.
  • Junto a todo lo anterior, ante la presencia de fuerza mayor extraña a la conducción, se exime al conductor de toda responsabilidad por los daños ocasionados. En el caso fortuito el conductor debe asumir su responsabilidad. Serán las compañías de seguro quienes, en cumplimiento de las leyes vigentes, paguen las indemnizaciones que correspondan.

Supuestos que no constituyen fuerza mayor extraña a la conducción

Una lista de causas frecuentes que suelen generar duda entre quienes no conocen las normativas vigentes y no constituyen fuerza mayor extraña a la conducción y funcionamiento, sino que se tratan como casos fortuitos, son:

  • Accidentes provocados porque un animal irrumpe en la ruta.
  • Una descompensación física del conductor, como puede ser un desmayo, un paro cardiorrespiratorio, etc.
  • Elementos que caen de otros vehículos, estén en movimiento o no.
  • La aparición repentina de peatones o personas que circulen en otros tipos de medios de transporte.
  • La presencia repentina de nieve o granizo.

Es decir, son todas situaciones en las que el hecho podría haber sido evitable, a diferencia de la fuerza mayor extraña donde ninguna actitud podría vencer el imprevisto.

Conclusión

La fuerza mayor extraña a la conducción es una causa de accidentes que permite al conductor liberarse de la responsabilidad civil. En estos casos no tendrá que responder ante una reclamación ni pagar ningún tipo de indemnización. La normativa vigente es muy estricta en tal punto y restringe esta figura a la concurrencia de diferentes caracteres:

  • Imprevisibilidad: no es posible que un conductor haya previsto que tal hecho pudiera ocurrir.
  • Inevitabilidad: aun cuando podría preverse de alguna manera, no hay ninguna posibilidad de evitar que suceda.
  • Extraño o ajeno: lo que genera el accidente no tiene relación con el riesgo directo de la conducción. No se vincula a actitudes del conductor, a sus condiciones ni a aquellas propias del funcionamiento del vehículo como puede ser la mecánica.

Así como la fuerza mayor extraña exonera de responsabilidad civil, los casos fortuitos exigen que el conductor pague las consecuencias que correspondan según su responsabilidad. En estos supuestos se trata de hechos que, aunque imprevisibles en principio, podrían haber sido evitables con otras medidas o acciones.

En cualquier caso, es fundamental contar con el asesoramiento de un abogado especializado en accidentes de tráfico para analizar los hechos y diseñar una estrategia personalizada que defienda los intereses en cuestión.

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