Competencia desleal

La competencia desleal se refiere a prácticas comerciales realizadas en el mercado que contravienen las normas de la sana competencia, afectando el ejercicio libre y leal de la actividad económica.
Ideas clave
  • La competencia desleal en Colombia se refiere a prácticas en el mercado que son contrarias a la buena fe comercial.
  • Está regulada principalmente por el Código de Comercio y la Ley 256 de 1996, que busca proteger el orden económico y la libre competencia.
  • Algunas conductas de competencia desleal incluyen la desviación de clientela, engaño, descredito y violación de secretos empresariales.
  • Las sanciones por competencia desleal pueden incluir multas, indemnizaciones por daños y la cesación de las prácticas desleales.
  • Las empresas afectadas pueden presentar demanda ante la Superintendencia de Industria y Comercio, que es la autoridad encargada de investigar y sancionar estos actos.
  • El proceso judicial por competencia desleal es de carácter civil y busca restablecer la situación de competencia y los derechos de los afectados.
  • La prueba de la competencia desleal debe demostrar el daño o la amenaza al mercado y la intención de obtener un beneficio indebido.
  • Es fundamental para las empresas conocer y evitar estas prácticas para mantener la integridad y la ética en el mercado colombiano.

¿Qué es la competencia desleal en Colombia?

La competencia desleal en Colombia se refiere a prácticas comerciales ejecutadas por empresas o individuos que resultan contrarias a las normas honestas y justas de operación en el mercado.

Estas acciones no solo afectan negativamente a otros competidores, sino que también pueden dañar a los consumidores y al mercado en general. 

La regulación de estas prácticas está principalmente contemplada en la Ley 256 de 1996, que busca promover la lealtad y la transparencia en las actividades comerciales.

Quedan prohibidos los actos de competencia desleal. Los participantes en el mercado deben respetar en todas sus actuaciones el principio de la buena fe comercial.

En concordancia con lo establecido por el numeral 2o. del artículo 10 bis del Convenio de París, aprobado mediante Ley 178 de 1994, se considera que constituye competencia desleal, todo acto o hecho que se realice en el mercado con fines concurrenciales, cuando resulte contrario a las sanas costumbres mercantiles, al principio de la buena fe comercial, a los usos honestos en materia industrial o comercial, o bien cuando esté encaminado a afectar o afecte la libertad de decisión del comprador o consumidor, o el funcionamiento concurrencial del mercado.

Artículo 7 del Ley 256 de 1996 de Colombia

En el Código de Comercio de Colombia, en el artículo 16, se trata de la competencia desleal como delito que implica la prohibición del ejercicio del comercio como pena accesoria:

Siempre que se dicte sentencia condenatoria por delitos contra la propiedad, la fe pública, la economía nacional, la industria y el comercio, o por contrabando, competencia desleal, usurpación de derecho sobre propiedad industrial y giro de cheques sin provisión de fondos o contra cuenta cancelada, se impondrá como pena accesoria la prohibición para ejercer el comercio de dos a diez años.

Artículo 16 del Código de Comercio

Además, el artículo 19 del Código de Comercio colombiano indica que es una obligación de los comerciantes abstenerse ejecutar actos de competencia desleal:

Es obligación de todo comerciante:

1) Matricularse en el registro mercantil;

2) Inscribir en el registro mercantil todos los actos, libros y documentos respecto de los cuales la ley exija esa formalidad;

3) Llevar contabilidad regular de sus negocios conforme a las prescripciones legales;

4) Conservar, con arreglo a la ley, la correspondencia y demás documentos relacionados con sus negocios o actividades;

5) Denunciar ante el juez competente la cesación en el pago corriente de sus obligaciones mercantiles, y

Notas del Editor

6) Abstenerse de ejecutar actos de competencia desleal.

Artículo 19 del Código de Comercio 

Tipos de competencia desleal en Colombia

La Ley 256 identifica varios actos que constituyen competencia desleal, incluyendo pero no limitándose a:

  1. Engaño: Involucra actos que pueden inducir a error a los consumidores respecto de la naturaleza, modo de fabricación, características, aptitud en el uso, o cantidad de los productos.
  2. Desviación de clientela: Se refiere a prácticas que buscan atraer a los clientes de un competidor de manera desleal, como el uso de información confidencial o engañosa.
  3. Descrédito: Involucra acciones dirigidas a desacreditar la imagen o reputación de los productos o servicios de un competidor mediante afirmaciones falsas.
  4. Comparación: Incluye la publicidad o comunicación que compara productos o servicios de manera que cause un perjuicio injusto a un competidor.
  5. Violación de secretos: Se produce cuando una persona explota sin autorización conocimientos técnicos o comerciales reservados que han sido objeto de medidas de protección.
  6. Explotación de la reputación ajena: Ocurre cuando un competidor utiliza indebidamente el prestigio de otro agente del mercado, como usar una marca similar para confundir a los consumidores.

Consecuencias legales de la competencia desleal

Las consecuencias de incurrir en competencia desleal pueden ser severas bajo la legislación colombiana. Las partes afectadas pueden iniciar acciones legales en contra de los infractores, lo que puede resultar en:

  • Cesación de los actos de competencia desleal: Los tribunales pueden ordenar el cese inmediato de las prácticas desleales.
  • Indemnización por daños y perjuicios: El infractor puede ser responsable de compensar económicamente a las empresas o individuos afectados.
  • Sanciones administrativas: La Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) puede imponer multas y otras sanciones administrativas a los responsables de prácticas desleales.

Cómo proceder en casos de competencia desleal

Si sospecha que está siendo víctima de competencia desleal, es recomendable seguir los siguientes pasos:

  1. Consultar a un abogado especializado: Obtener asesoría legal para entender mejor sus opciones y los pasos a seguir.
  2. Reunir evidencia: Es crucial documentar todas las instancias y pruebas de las prácticas desleales.
  3. Presentar una denuncia ante la SIC: La Superintendencia de Industria y Comercio es el ente encargado de investigar y sancionar estos actos.

Conclusión

La competencia desleal no solo mina los principios de justicia y equidad en el comercio, sino que también socava la confianza del consumidor y el correcto funcionamiento del mercado. En Colombia, la legislación busca proteger tanto a los competidores como a los consumidores de estas prácticas, promoviendo un entorno comercial donde la lealtad y la transparencia prevalezcan.

Categorías: Derecho Mercantil