Usufructuario

El usufructuario es la persona que tiene el derecho de usar y disfrutar de los bienes de otro, sin alterar su forma o sustancia, y con la obligación de conservar su destino económico. Este derecho incluye percibir los frutos o beneficios que dichos bienes generen durante el tiempo establecido por ley o acuerdo entre las partes.
Ideas clave
  • En Chile, la figura del usufructuario está regulada principalmente por el Título IX del Código Civil del país, donde se establece el derecho de usufructo desde el artículo 764 al 811.
  • El usufructo implica dos derechos coexistentes: el derecho de usufructuario y el derecho de nudo propietario. Además, puede ser constituido por ley, por voluntad de las partes o por prescripción.
  • El usufructuario tiene derecho a usar y disfrutar del bien, ceder su derecho a terceros y realizar actos de administración siempre y cuando no se especifique lo contrario.
  • El usufructuario tiene la obligación de conservar la sustancia del bien, realizar las reparaciones menores oportunas, pagar los gastos ordinarios y responder por los daños.
  • El usufructo se extingue por la expiración del término, consolidación o destrucción del bien, o la muerte del usufructuario, salvo disposición legal o contractual que establezca lo contrario.
  • Al término del usufructo, se debe restituir el bien al propietario, en el estado en que se encuentre, salvo deterioro por uso normal.

¿Qué es un usufructuario?

El usufructuario es la persona que tiene el derecho de usufructo sobre un bien, lo que le permite usar y gozar de dicho bien, aunque su propiedad pertenezca a otra persona.

Este derecho incluye la capacidad de aprovechar los beneficios que el bien produce, como recibir rentas o productos, sin alterar la sustancia del mismo.

¿Dónde se regula el usufructo en Chile?

El usufructo está regulado principalmente en el Código Civil chileno, específicamente en el Título IX, desde el artículo 764 a 811.

El derecho de usufructo es un derecho real que consiste en la facultad de gozar de una cosa con cargo de conservar su forma y substancia, y de restituirla a su dueño, si la cosa no es fungible; o con cargo de volver igual cantidad y calidad del mismo género, o de pagar su valor, si la cosa es fungible.

Artículo 764 del Código Civil de Chile

Este cuerpo legal detalla las características, formación, derechos y obligaciones tanto del usufructuario (quien tiene el usufructo) como del nudo propietario (quien conserva la nuda propiedad pero no el disfrute del bien).

El usufructo supone necesariamente dos derechos coexistentes, el del nudo propietario y el del usufructuario.

Tiene por consiguiente una duración limitada, al cabo de la cual pasa al nudo propietario, y se consolida con la propiedad.

Artículo 765 del Código Civil de Chile

Características del usufructo en Chile

Constitución del usufructo

El usufructo puede ser constituido por la ley, por la voluntad de las partes (a través de un contrato o un testamento), o por prescripción.

Un ejemplo común de usufructo legal es el que tienen los padres sobre los bienes de sus hijos menores.

El derecho legal de goce es un derecho personalísimo que consiste en la facultad de usar los bienes del hijo y percibir sus frutos, con cargo de conservar la forma y sustancia de dichos bienes y de restituirlos, si no son fungibles; o con cargo de volver igual cantidad y calidad del mismo género, o de pagar su valor, si son fungibles.

(...)

Artículo 252 del Código Civil de Chile

Derechos del usufructuario

El usufructuario tiene el derecho de:

  1. Usar y disfrutar del bien: puede utilizar el bien y obtener todos los frutos naturales, industriales o civiles que este genere.
  2. Ceder su derecho: aunque no puede transferir la propiedad del bien, el usufructuario puede ceder su derecho de usufructo a otra persona, a menos que se haya estipulado lo contrario.
  3. Realizar actos de administración: puede hacer todos los actos necesarios para el buen uso y conservación del bien, pero no puede realizar actos de disposición como venderlo.

El usufructuario puede dar en arriendo el usufructo y cederlo a quien quiera a título oneroso o gratuito.

Cedido el usufructo a un tercero, el cedente permanece siempre directamente responsable al propietario.

Pero no podrá el usufructuario arrendar ni ceder su usufructo, si se lo hubiese prohibido el constituyente; a menos que el propietario le releve de la prohibición.

El usufructuario que contraviniere a esta disposición, perderá el derecho de usufructo.

Artículo 793 del Código Civil de Chile

Obligaciones del usufructuario

El usufructuario también está sujeto a obligaciones, como:

  1. Conservar la sustancia del bien: debe mantener la propiedad en buen estado y no alterar su esencia o forma.
  2. Realizar reparaciones menores: es responsable de las reparaciones que exige el mantenimiento ordinario del bien.
  3. Pagar los gastos: debe cubrir los gastos ordinarios que derivan del uso y goce del bien, incluyendo impuestos o cargas anuales.
  4. Responder por daños: si el bien sufre daños por su culpa o negligencia, debe responder por ellos.

Corresponden al usufructuario todas las expensas ordinarias de conservación y cultivo.

Artículo 795 del Código Civil de Chile

Extinción del usufructo

El derecho de usufructo se extingue por varias razones, incluyendo:

  1. Muerte del usufructuario: si el usufructo no se ha constituido expresamente como perpetuo o por un tiempo que exceda la vida del usufructuario, se extingue con su muerte.
  2. Expiración del término: si se estableció por un período específico, concluye al final de ese plazo.
  3. Consolidación: ocurre cuando la propiedad y el usufructo se unen en la misma persona.
  4. Destrucción del bien: si el bien se pierde completamente, el usufructo no puede subsistir.

Casos comunes de usufructuario en Chile

Usufructo en propiedades inmobiliarias

Un caso típico es el usufructo vitalicio sobre un inmueble, donde una persona mayor otorga la nuda propiedad a sus herederos pero retiene el usufructo, viviendo en la propiedad o percibiendo las rentas de esta durante su vida.

El usufructuario de una cosa inmueble tiene el derecho de percibir todos los frutos naturales, inclusos los pendientes al tiempo de deferirse el usufructo.

Recíprocamente, los frutos que aún estén pendientes a la terminación del usufructo, pertenecerán al propietario.

Artículo 781 del Código Civil de Chile

Usufructo en el ámbito agrícola

En áreas rurales, es común el usufructo sobre parcelas agrícolas, permitiendo al usufructuario explotar y beneficiarse de la cosecha sin ser el propietario del terreno.

El goce del usufructuario de una heredad se extiende a los bosques y arbolados, pero con el cargo de conservarlos en un ser, reponiendo los árboles que derribe, y respondiendo de su menoscabo, en cuanto no dependa de causas naturales o accidentes fortuitos.

Artículo 783 del Código Civil de Chile

Usufructo y bienes muebles

También puede establecerse usufructo sobre bienes muebles, como vehículos o maquinaria, donde el usufructuario tiene el derecho de uso mientras la propiedad pertenece a otra persona.

El usufructuario de cosa mueble tiene el derecho de servirse de ella según su naturaleza y destino; y al fin del usufructo no es obligado a restituirla sino en el estado en que se halle, respondiendo solamente de aquellas pérdidas o deterioros que provengan de su dolo o culpa.

Artículo 787 del Código Civil de Chile

Conclusión

El usufructo es un derecho real importante en el sistema legal chileno que permite equilibrar intereses entre el usufructuario y el nudo propietario. Al entender sus regulaciones y limitaciones, las partes pueden manejar mejor sus propiedades y planificar sucesiones y transmisiones patrimoniales con mayor claridad y seguridad.