Estado civil

El estado civil es una condición legal y social que describe la situación de una persona en relación con su vida personal y familiar. Se refiere a la condición legal de una persona en términos de su matrimonio, divorcio, viudez o soltería, así como a la existencia de hijos y otros aspectos relacionados con su vida personal.

El estado civil se utiliza en muchos contextos legales y sociales, como en documentos de identificación, registros civiles, trámites matrimoniales, sucesiones, y cuestiones de custodia de hijos, entre otros.

En general, los principales estados civiles son:

  • Soltero(a): persona que no está casada y no ha estado casada anteriormente.
  • Casado(a): quien ha contraído matrimonio legalmente.
  • Divorciado(a): persona que previamente estuvo casada, pero cuyo matrimonio se ha disuelto legalmente a través de un proceso de divorcio.
  • Viudo(a): persona que, por causa de muerte, ha perdido a su cónyuge.
  • Separado(a): persona que vive separada de su cónyuge, pero su matrimonio aún no se ha disuelto legalmente a través de un divorcio.
  • Conviviente: en algunas jurisdicciones, corresponde al estado civil que puede aplicarse a parejas que conviven juntas sin estar casadas legalmente.

El estado civil es relevante en términos legales para determinar cuestiones como la capacidad para contraer matrimonio, la sucesión de bienes, la custodia de los hijos y la división de propiedades en caso de divorcio, entre otros aspectos de la vida personal y familiar. También se utiliza con fines estadísticos y de registro público.

Estado civil en Chile

En Chile, el estado civil se reconoce como un atributo de la personalidad. Está definido en el artículo 304 del Código Civil como «la calidad de un individuo, en cuanto le habilita para ejercer ciertos derechos o contraer ciertas obligaciones civiles».

Por su parte, la jurisprudencia en Chile lo define como «la posición permanente que un individuo ocupa en la sociedad, en orden a sus relaciones de familia, en cuanto le confiere o impone determinados derechos y obligaciones civiles» (Alessandri, Somarriva, Vodanovic, 1998, p. 433).

Los estados civiles legalmente reconocidos en Chile son:

  • Soltero o soltera.
  • Casado o casada.
  • Viudo o viuda.
  • Divorciado o divorciada.
  • Conviviente civil.
  • Padre y madre.
  • Hijo o hija.

Características del estado civil

  1. Es un atributo de las personas naturales: las personas jurídicas no tienen relaciones de familia.
  2. Es uno e indivisible: solo se puede tener un estado civil en relación con un mismo hecho, aunque pueden superponerse.​
  3. Es imprescriptible.
  4. No se comercia con él.
  5. Es intransferible.
  6. No se puede someter a arbitraje.
  7. Es permanente: permanece en cuanto no se adquiera otro estado civil.

Acreditación de estado civil

El artículo 305 del Código Civil señala que «el estado civil de casado, separado judicialmente, divorciado, o viudo, y de padre, madre o hijo, se acreditará frente a terceros y se probará por las respectivas partidas de matrimonio, de muerte, y de nacimiento o bautismo».

Asimismo, indica que el estado civil de padre, madre o hijo se acreditará o probará también por la correspondiente inscripción o subinscripción del acto de reconocimiento o del fallo judicial que determina la filiación.

Por último, «la edad y la muerte podrán acreditarse o probarse por las respectivas partidas de nacimiento o bautismo, y de muerte».