¿Cuál es la diferencia entre denuncia y querella?

La diferencia entre denuncia y querella en el sistema judicial chileno radica principalmente en su naturaleza, en quién puede interponerlas y en las consecuencias jurídicas que conllevan.

  1. Denuncia:
    • Naturaleza: la denuncia es una comunicación de un hecho que se presume delictivo a las autoridades competentes, como la policía, el Ministerio Público o un tribunal. No requiere una formalidad específica y puede ser realizada de manera oral o escrita.
    • ¿Quién puede interponerla? Cualquier persona que tenga conocimiento de la comisión de un delito puede hacer una denuncia, incluso si no es la víctima directa del delito. No se necesita representación legal para presentar una denuncia.
    • Consecuencias jurídicas: la denuncia pone en conocimiento de las autoridades la existencia de un posible delito, iniciando así una investigación preliminar. Sin embargo, no otorga al denunciante derechos específicos dentro del proceso penal, como la facultad de intervenir activamente en el mismo.
  2. Querella:
    • Naturaleza: la querella es una acción penal formal presentada por una persona que se considera directamente afectada por el delito, o por su representante legal, ante un tribunal. Es un escrito formal que debe cumplir con ciertos requisitos legales y ser presentado por un abogado.
    • ¿Quién puede interponerla? La querella puede ser interpuesta por la víctima del delito (o su representante legal), por personas que tienen un interés legítimo en el caso o por ciertas entidades en delitos específicos. A diferencia de la denuncia, la querella requiere la intervención de un abogado.
    • Consecuencias jurídicas: la presentación de una querella otorga al querellante derechos específicos dentro del proceso penal, como participar activamente en la investigación, aportar pruebas, interrogar testigos y solicitar diligencias. Además, permite al querellante apelar decisiones del tribunal y, en algunos casos, perseguir la acción penal independientemente de la decisión del Ministerio Público.

En resumen, mientras que la denuncia es una comunicación de un delito a las autoridades sin formalidades ni derechos específicos para el denunciante, la querella es una acción penal formal que permite a la víctima participar activamente en el proceso penal y ejercer derechos específicos.

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