Cómplice

El cómplice es una persona que, sin ser autor ni coautor, coopera de manera secundaria con actos anteriores o simultáneos a la ejecución de un delito, sin los cuales el hecho principal no necesariamente habría sido impedido.
Ideas clave
  • La figura del cómplice en el derecho penal chileno se refiere a aquel que coopera en la realización de un delito sin ser autor ni partícipe necesario.
  • Ésta figura está regulada en el Código Penal de Chile, especialmente en los artículos 15, 16 y 51, que definen quiénes son considerados cómplices y las penas aplicables.
  • Según la regulación chilena, los cómplices no tienen el dominio del hecho delictivo y es por ello que su participación es posterior o de menor grado que la del autor principal.
  • Para ser considerado cómplice por el Código Penal, la persona debe conocer el hecho delictivo y su contribución debe ser efectiva, aunque no esencial.
  • Definir correctamente al cómplice es importante para entender cómo se asigna la responsabilidad en los delitos y cómo se determinan las penas en el sistema legal chileno.

¿Qué es un cómplice?

En el ámbito del derecho penal chileno, el término "cómplice" refiere a una persona que, sin ser autor ni partícipe necesario de un delito, coopera de alguna manera a su realización con actos anteriores o simultáneos.

Esta figura es esencial para entender cómo la ley penal aborda las distintas formas de participación en un delito y cómo se asigna responsabilidad a cada involucrado.

¿Dónde se regula la figura del cómplice en la legislación chilena?

La figura del cómplice está regulada principalmente en el Código Penal de Chile. Los artículos más relevantes para entender esta categoría de participación en los delitos son:

  • Artículo 15 apartado 3º del Código Penal: en el que se define y describe a los autores de un hecho delictivo. Esta definición subraya la necesidad de una contribución que, aunque no ejecuta directamente el delito, facilita su realización.

Se consideran autores:

1.° Los que toman parte en la ejecución del hecho, sea de una manera inmediata y directa; sea impidiendo o procurando impedir que se evite.

2.° Los que fuerzan o inducen directamente a otro a ejecutarlo.

3.° Los que, concertados para su ejecución, facilitan los medios con que se lleva a efecto el hecho o lo presencian sin tomar parte inmediata en él.

Artículo 15 del Código Penal de Chile

  • Artículo 16 del Código Penal: nombra directamente a las personas consideradas como cómplices del delito.

Son cómplices los que, no hallándose comprendidos en el artículo anterior, cooperan a la ejecución del hecho por actos anteriores o simultáneos.

Artículo 16 del Código Penal de Chile

  • Artículo 51 del Código Penal: aclara las penas aplicables a los cómplices, indicando que estas deben ser inferiores a las del autor principal del delito.

A los autores de crimen o simple delito frustrado y a los cómplices de crimen o simple delito consumado, se impondrá la pena inmediatamente inferior en grado a la señalada por la ley para el crimen o simple delito.

Artículo 51 del Código Penal de Chile

  • Artículo 498 del Código Penal: aclara las penas para los cómplices cuando se haya cometido una falta.

Los cómplices en las faltas serán castigados con una pena que no exceda de la mitad de la que corresponda a los autores.

Artículo 498 del Código Penal de Chile

Características principales de un cómplice

  1. Cooperación secundaria: el cómplice ayuda en la realización del delito, pero su participación no es tan directa como la del autor o del partícipe necesario.
  2. Actos anteriores o simultáneos: la ayuda del cómplice puede ocurrir antes del delito (preparando el escenario, por ejemplo) o durante su ejecución, siempre que no se clasifique como autoría directa.
  3. Menor grado de responsabilidad: en términos de penalidad, los cómplices reciben sanciones menos severas que los autores, reflejando su menor grado de involucramiento directo en el crimen.
  4. Prescindibilidad: a diferencia del autor y del partícipe necesario, el delito podría realizarse sin la intervención del cómplice, aunque su ausencia podría hacerlo más difícil o menos probable.

Diferencia entre cómplice y autor en Chile

  • Autor: es quien realiza el acto delictivo o quien domina el hecho delictivo. Su participación es directa y esencial en la comisión del delito.
  • Cómplice: su contribución no constituye una ejecución directa del delito, sino que facilita la ejecución por parte del autor con actos preparatorios o de ayuda.

Diferencia entre cómplice y encubridor

  • Cómplice: participa con actos previos o simultáneos que hacen posible el delito.
  • Encubridor: interviene después de cometido el delito, ayudando a los responsables a evitar la justicia o a asegurar los beneficios obtenidos del crimen. El encubridor actúa post-delito según el Artículo 17 del Código Penal.

Son encubridores los que con conocimiento de la perpetración de un crimen o de un simple delito o de los actos ejecutados para llevarlo a cabo, sin haber tenido participación en él como autores ni como cómplices, intervienen, con posterioridad a su ejecución, de alguno de los modos siguientes:

1.° Aprovechándose por sí mismos o facilitando a los delincuentes medios para que se aprovechen de los efectos del crimen o simple delito.

2.° Ocultando o inutilizando el cuerpo, los efectos o instrumentos del crimen o simple delito para impedir su descubrimiento.

3.° Albergando, ocultando o proporcionando la fuga del culpable.

4.° Acogiendo, receptando o protegiendo habitualmente a los malhechores, sabiendo que lo son, aun sin conocimiento de los crímenes o simples delitos determinados que hayan cometido, o facilitándoles los medios de reunirse u ocultar sus armas o efectos, o suministrándoles auxilios o noticias para que se guarden, precavan o salven.

Están exentos de las penas impuestas a los encubridores los que lo sean de su cónyuge, de su conviviente civil, o de sus parientes por consanguinidad o afinidad en toda la línea recta y en la colateral hasta el segundo grado, de sus padres o hijos, con la sola excepción de los que se hallaren comprendidos en el número 1° de este artículo.

Artículo 17 del Código Penal de Chile

Ejemplos de cómplices en diferentes delitos

  1. En un robo: una persona que proporciona información sobre la seguridad de una casa y los horarios de sus habitantes, facilitando que otros cometan el robo, puede ser considerada cómplice.
  2. En un fraude: alguien que provee documentos falsos que otro utiliza para cometer un fraude, sin estar directamente involucrado en la estafa.
  3. En un delito informático: la persona que diseña un software malicioso que otro utiliza para infiltrarse en un sistema de información.

Conclusión

Estas definiciones y ejemplos ayudan a clarificar el papel que juegan los cómplices dentro del marco legal chileno, destacando cómo la ley penal busca asignar responsabilidades de manera justa y proporcional según el nivel de participación de cada individuo en un delito.

Categorías: Derecho Penal