Acción de petición de herencia

La acción de petición de herencia es el derecho que tiene un heredero para reclamar la totalidad o parte de una herencia frente a quienes la poseen sin tener derecho a ella. Busca reconocer y restituir al heredero su parte legítima en la sucesión, y puede incluir la solicitud de rendición de cuentas y reparación de daños.
Ideas clave
  • La acción de petición de herencia está regulada por el Código Civil de Chile, principalmente, en los artículos 1264 y siguientes.
  • En Chile, el plazo para ejercer la acción de petición de herencia es de diez años desde la apertura de la sucesión.
  • Para poder llevar a cabo la acción de petición de herencia se debe probar la calidad de heredero y la posesión indebida de los bienes.
  • El procedimiento de la acción de petición de herencia comienza con una demanda ante los tribunales civiles e incluye la fase de prueba, audiencia y finalmente la sentencia.
  • Una sentencia favorable ordena la restitución de los bienes al heredero legítimo, la indemnización por frutos y la compensación por deterioros.
  • En Chile, el poseedor indebido puede ser obligado a indemnizar al heredero por daños.

¿Qué es la acción de petición de herencia?

La acción de petición de herencia es un derecho legal que permite a un heredero reclamar la totalidad o parte de una herencia frente a quienes la poseen sin tener derecho a ella.

Esta acción busca reconocer y restituir al heredero su parte legítima en la sucesión conforme a lo establecido en el Código Civil chileno. Es un mecanismo judicial esencial para proteger los derechos de los herederos y asegurar la correcta distribución de los bienes hereditarios.

¿Dónde se regula la acción de petición de herencia en Chile?

La acción de petición de herencia está regulada principalmente en el Código Civil de Chile, en sus artículos 1264 y siguientes.

El que probare su derecho a una herencia, ocupada por otra persona en calidad de heredero, tendrá acción para que se le adjudique la herencia, y se le restituyan las cosas hereditarias, tanto corporales como incorporales; y aun aquellas de que el difunto era mero tenedor, como depositario, comodatario, prendario, arrendatario, etc., y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños.

Artículo 1264 del Código Civil de Chile

Estos artículos establecen las normas y procedimientos que deben seguirse para ejercer este derecho y proteger los intereses de los herederos legítimos.

Se extiende la misma acción no sólo a las cosas que al tiempo de la muerte pertenecían al difunto, sino a los aumentos que posteriormente haya tenido la herencia.

Artículo 1265 del Código Civil de Chile

¿Cuándo se puede ejercer la acción de petición de herencia?

La acción de petición de herencia se puede ejercer cuando una persona que tiene derecho a heredar se encuentra con que otra persona está en posesión de bienes que forman parte de la herencia sin tener el título legal para ello. Es decir, cuando alguien ocupa bienes hereditarios de forma ilegítima, el heredero legítimo puede recurrir a esta acción para reclamar lo que le corresponde.

¿Cuál es el plazo para ejercer la acción de petición de herencia?

El plazo de prescripción para ejercer la acción de petición de herencia es de diez años, contados desde la apertura de la sucesión, es decir, desde el fallecimiento del causante (la persona que deja la herencia).

El derecho de petición de herencia expira en diez años. Pero el heredero putativo, en el caso del inciso final del artículo 704, podrá oponer a esta acción la prescripción de cinco años.

Artículo 1269 del Código Civil de Chile

Requisitos para la acción de petición de herencia

Para ejercer la acción de petición de herencia, el reclamante debe cumplir con ciertos requisitos:

  1. Prueba de calidad de heredero: el demandante debe demostrar que tiene derecho a heredar, lo que puede hacerse mediante el testamento del causante o, en su defecto, por las reglas de la sucesión intestada.
  2. Posesión indebida de los bienes: se debe probar que los bienes hereditarios están en posesión de una persona que no tiene derecho a ellos. Esto implica demostrar que el demandado no es un heredero legítimo.

Procedimiento de la acción de petición de herencia

El procedimiento para la acción de petición de herencia incluye varias etapas:

  1. Demanda judicial: el heredero legítimo debe presentar una demanda ante los tribunales civiles. En esta demanda, se deben incluir todos los detalles relevantes y las pruebas que acrediten la calidad de heredero y la posesión indebida de los bienes.
  2. Notificación: el tribunal notifica al demandado, quien tiene la oportunidad de responder a la demanda y presentar sus argumentos y pruebas.
  3. Prueba y audiencia: el tribunal llevará a cabo audiencias para evaluar las pruebas presentadas por ambas partes. Esto puede incluir documentos, testigos y cualquier otra evidencia pertinente.
  4. Sentencia: si el tribunal determina que el demandante es efectivamente un heredero legítimo y que los bienes están en posesión indebida, emitirá una sentencia ordenando la restitución de los bienes hereditarios al demandante.

Efectos de la acción de petición de herencia

El principal efecto de una sentencia favorable en la acción de petición de herencia es la restitución de los bienes hereditarios al heredero legítimo. 

Además, la sentencia puede incluir:

  • Indemnización por frutos: el poseedor indebido puede ser obligado a indemnizar al heredero por los frutos que los bienes hereditarios hayan producido durante el tiempo de posesión ilegítima.
  • Compensación por deterioros: si los bienes hereditarios han sufrido deterioro durante la posesión ilegítima, el poseedor puede ser responsable de compensar al heredero por dichos daños.

A la restitución de los frutos y al abono de mejoras en la petición de herencia, se aplicarán las mismas reglas que en la acción reivindicatoria.

Artículo 1266 del Código Civil de Chile

  • Indemnizar daños: Pagar una indemnización por los daños y perjuicios causados al heredero legítimo por la posesión indebida de los bienes.

Conclusión

La acción de petición de herencia es una herramienta legal esencial en el derecho chileno para asegurar que los herederos legítimos puedan reclamar y recibir su parte justa de una herencia. Protege los derechos sucesorios y garantiza que la distribución de los bienes hereditarios se realice de acuerdo con la ley. Con un plazo de prescripción de diez años, los herederos tienen un tiempo considerable para reclamar sus derechos, siempre y cuando puedan demostrar su calidad de heredero y la posesión indebida de los bienes.