Legado

El legado es una disposición testamentaria por la cual el testador asigna a una persona (legatario) bienes, derechos o beneficios específicos, distintos de la herencia en su conjunto. El legatario no es heredero, pero tiene derecho a recibir lo que se le ha legado. Los legados pueden ser de bienes muebles, inmuebles, dinero, derechos, entre otros.
Ideas clave
  • En Argentina, el legado se regula principalmente en el Código Civil y Comercial, artículos 2494 a 2510, que detallan su constitución, efectos y limitaciones.
  • El derecho al legado se adquiere tras la muerte del testador o el cumplimiento de la condición establecida.
  • El testador debe especificar en el testamento el bien o derecho legado y la persona beneficiaria, evitando confusiones y posibles litigios.
  • El legatario tiene derecho a recibir el bien legado tras la apertura de la sucesión, pero debe aceptar el legado para adquirirlo.
  • Los herederos deben entregar el bien legado al legatario, lo que puede requerir transferencias de propiedad, entregas de bienes o pagos.
  • El testador puede revocar el legado antes de su fallecimiento de manera expresa o tácita.
  • Si el bien legado no existe al fallecer el testador y no hay disposición contraria, el legado se extingue.
  • En Argentina, el legatario puede renunciar al legado, devolviendo los bienes o derechos a la masa hereditaria.
  • Los legados deben cumplirse antes de distribuir la herencia entre los herederos, después de pagar las deudas y cargas.

¿Qué es un legado?

El legado es una disposición testamentaria a través de la cual una persona, conocida como testador, asigna bienes, derechos o beneficios específicos a otra persona, denominada legatario, dentro de su testamento

A diferencia de los herederos, que reciben una parte alícuota de la totalidad de la herencia, el legatario recibe bienes o derechos concretos y determinados. Los legados pueden ser de bienes muebles, inmuebles, dinero, derechos u otros tipos de beneficios específicos.

¿Dónde se regula el legado en Argentina?

En Argentina, el legado se encuentra regulado principalmente en el Código Civil y Comercial. Las disposiciones pertinentes sobre legados se detallan en los artículos 2494 a 2510. Estas normas establecen las condiciones, efectos y limitaciones de los legados, así como los derechos y obligaciones tanto del testador como del legatario.

El derecho al legado se adquiere a partir de la muerte del testador o, en su caso, desde el cumplimiento de la condición a que está sujeto.

El legado con cargo se rige por las disposiciones relativas a las donaciones sujetas a esa modalidad.

Artículo 2496 del Código Civil y Comercial de la Nación de Argentina

Tipos de legados en Argentina

  • Legado de cosa cierta y determinada: se refiere a un bien específico que pertenece al testador al momento de redactar el testamento.

El legatario de cosa cierta y determinada puede reivindicarla, con citación del heredero. Debe pedir su entrega al heredero, al administrador o al albacea, aunque la tenga en su poder por cualquier título.

Los gastos de entrega del legado están a cargo de la sucesión.

Artículo 2498 del Código Civil y Comercial de la Nación de Argentina

  • Legado de género: consiste en bienes de una misma categoría o clase, sin individualizar un bien específico.

El legado cuyo objeto está determinado genéricamente es válido aunque no exista cosa alguna de ese género en el patrimonio del testador.

Si la elección ha sido conferida expresamente al heredero o al legatario, éstos pueden optar, respectivamente, por la cosa de peor o de mejor calidad. Si hay una sola cosa en el patrimonio del testador, con ella debe cumplirse el legado.

Artículo 2502 del Código Civil y Comercial de la Nación de Argentina

  • Legado de crédito: el testador lega a una persona el derecho a cobrar una deuda que un tercero tiene con él.

Legado de liberación. El legado de un crédito o la liberación de una deuda comprende la parte del crédito o de la deuda que subsiste a la muerte del testador y los intereses desde entonces. El heredero debe entregar al legatario las constancias de la obligación que el testador tenía en su poder.

La liberación de deuda no comprende las obligaciones contraídas por el legatario con posterioridad a la fecha del testamento.

Artículo 2505 del Código Civil y Comercial de la Nación de Argentina

  • Legado de liberación: libera a una persona de una deuda que tenía con el testador.
  • Legado de usufructo: otorga el derecho de usar y disfrutar de un bien, sin transferir la propiedad del mismo.
  • Legado de renta: establece el derecho a percibir periódicamente una cantidad de dinero o productos de una fuente específica.

¿Cómo se constituye un legado?

Para constituir un legado, el testador debe incluir una disposición expresa en su testamento, especificando claramente el bien o derecho que se lega y la persona que lo recibirá.

Es esencial que el testador sea preciso en la descripción del legado para evitar confusiones y posibles litigios entre los herederos y legatarios.

Derechos y obligaciones del legatario

El legatario tiene el derecho a recibir lo que se le ha legado una vez que se haya abierto la sucesión y se hayan satisfecho las deudas y cargas de la herencia. Sin embargo, también tiene la obligación de aceptar el legado para adquirir los bienes o derechos. La aceptación del legado puede ser expresa o tácita, pero siempre debe ser clara y concluyente.

Cumplimiento del legado

El cumplimiento del legado recae en los herederos, quienes deben entregar el bien legado al legatario. Este proceso puede implicar diversas acciones, como la transferencia de propiedad de un inmueble, la entrega de bienes muebles o la realización de pagos.

Revocación del legado

El testador tiene la facultad de revocar el legado en cualquier momento antes de su fallecimiento. Esta revocación puede ser expresa, mediante una disposición testamentaria que anule el legado anterior, o tácita, si el testador dispone del bien legado de manera incompatible con la existencia del legado (por ejemplo, vendiéndolo).

Preguntas frecuentes sobre el legado

  • ¿Qué sucede si el bien legado no existe al momento de fallecer el testador?: Si el bien legado ya no existe en el patrimonio del testador al momento de su fallecimiento, el legado se extingue, salvo que el testador haya dispuesto expresamente otra cosa.
  • ¿Puede un legatario renunciar al legado?: Sí, el legatario puede renunciar al legado, y en ese caso, los bienes o derechos legados se reintegran a la masa hereditaria.
  • ¿Qué ocurre si hay varios legatarios para un mismo bien?: Si un bien es legado a varias personas, estas deben ponerse de acuerdo sobre la división del mismo o, en su defecto, solicitar la intervención judicial para resolver el conflicto.
  • ¿Los legados tienen prioridad sobre la herencia?: Sí, los legados se deben cumplir antes de proceder a la distribución de la herencia entre los herederos. Sin embargo, los legados están sujetos a que se hayan pagado todas las deudas y cargas de la herencia.

Conclusión

El legado es una figura jurídica que permite al testador asignar bienes específicos a determinadas personas, asegurando que ciertos bienes o derechos sean destinados a quien él desee.

Su correcta disposición y la claridad en su redacción son esenciales para evitar conflictos y asegurar su cumplimiento según la voluntad del testador. Para casos complejos o dudas específicas, siempre es recomendable consultar con un abogado especializado en derecho sucesorio.

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